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Scienza e tecnologia

Una rivoluzione nel cloud: Shinra

Yoichi Wada, che è stato presidente di Square (acquisendo Taito ed Eidos), si è lanciato in una nuova sfida: una vera e propria rivoluzione nel cloud gaming.

La sua nuova compagnia, Shinra (il nome della compagnia malvagia di Final Fantasy VII), ha già mostrato una architettura che permette fino a 64 giocatori di giocare insieme su una singola scheda grafica. Questo stronca l'impiego di banda tra client e server, e permette di far avvenire tutto su quest'ultimo, permettendo la realizzazione di mondi davvero persistenti, cioè con una storia, agli sviluppatori.

Shinra inches forward on its plan to revolutionize online games

shinra@youtube

UPDATE: http://www.polygon.com/2016/1/5/10720404/square-enix-shutting-down-shinr...

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Shinra Tech Demo

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Com'è Fatto

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Thoresen Chess Engines Competition

okuribito


Nel 2010 Martin Thorensen ha creato un campionato di programmi per computer che giocano a scacchi che ha raccolto anche 130.000 spettatori nelle sfide che avvengono sul suo custom server da 6000$.

Le partite vengono trasmesse in diretta e online nel sito Thoresen Chess Engines Competition.

Magnus Carlsen, in questo momento il miglior giocatore (umano) al mondo, ha un punteggio ELO di 2862, mentre alcuni di questi programmi supererebbero ampiamente il 3000, e tra loro sono spesso protagonisti di match assolutamente spettacolari.

best chess of 2014
Anatomy of a Computer Chess Game

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Un altro passo verso il cyberspazio: Facerig

facerig
Facerig è un programma che permette di animare un avatar personalizzabile usando semplicemente la telecamera o la webcam. La qualità degli avatar e quella del riconoscimento hanno molto colpito la community, e la possibilità di usare altre sembianze su chatroulette e skype apre scenari decisamente gibsoniani.

Un altro pezzo di realtà si sgretola e l'artificio inizia la marcia verso il trionfo definitivo.

steam community
community forum
facebook
cross with Live 2D

UPDATE: Anche Adobe salta sul carro !


Facerig x Live2D

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Ninite - install & update manager

ninite
Ninite è un software cross platform che si occupa di installare e aggiornare automaticamente oltre 500.000 programmi per milioni di utenti, tra cui anche la NASA.

Senza toolbar e altri ammennicoli, senza scelte e opzioni inutili, lavora in background, senza reboot, scarica solo dai siti ufficiali e verifica automaticamente le firme digitali, permette di risparmiare parecchio tempo, specie quando si ha a che fare con un hard disk pulito.

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Sublime Text

sublime text
Il text editor giusto può far risparmiare ore e ore alla fine dell'anno a chi usa professionalmente un computer, ed anche migliorare sensibilmente la qualità del lavoro svolto.

Sublime Text è un source e text editor cross-platform dotato di caratteristiche notevoli e estendibile da plugin free. E' uno dei pochi programmi che permette l'editing simultaneo in colonne, ha l'autocompletamento contestuale in funzione del linguaggio, diverse shortcut e facilitazioni nella navigazione tra i file.

wikipedia
Sublime Text Packages
Sublime Text Unofficial Documentation
download from filehippo
subreddit
Best of Sublime Text 3: Features, Plugins, and Settings
tabella comparativa dei text editor
Sublime Text Tips And Tricks
packagecontrol.io
Sublime Text Power User
Supercharge your Sublime Text 3 to increase your productivity

Processing Bundle for Sublime Text

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Omote - il virtual makeup

omote
Omote (, おもて) significa "superficie" in giapponese. Si tratta di un sistema di projection mapping dinamico sul viso di una modella, come illustra il video di seguito.

La tecnica alla base del projection mapping finora si è vista applicata ad edifici e superfici d'acqua per spettacoli di varia natura, ma Nobumichi Asai è riuscito a perfezionarla al punto da permettere al fascio di luce di seguire in tempo reale il viso di una modella, anche mentre si questa si muove fino a mettersi di profilo.

the creators project

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OMOTE / REAL-TIME FACE TRACKING & PROJECTION MAPPING. from something wonderful

Teaser - GOLEM x APOLLO // Augmented uncanny sculpture from BK I Digital art company

Golem x Apollo

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Introduction to Machine Code for Beginners

Introduction to Machine Code for Beginners
Esiste una soglia oltre la quale solo i programmatori più arditi osano spingersi. La vera magia nera dell'informatica, il lato oscuro, dove la forza scorre potente nei transistor: il linguaggio macchina (per gli adepti: assembly).

Il machine code è l'unica lingua parlata dal microprocessore. Un dialetto oscuro e strettissimo fatto di sequenze rigorose di brevi stringhe e potenze di 2. I programmi oggi non vengono più scritti in questo modo antico. Solo alcune routine vengono eccezionalmente compilate direttamente in assembly in modo da avere il massimo della velocità a disposizione.

Introduction to Machine Code for Beginners è un libro leggendario scritto ed illustrato da Naomi Reed, Graham Round e Lynne Norma. Una straordinaria presentazione dello strato più sconosciuto del software, ricca di schemi chiari e divertenti, all'assembler dello Z80 (processore del Sinclair Spectrum) e del 6502 (del Commodore 64). Le copie usate vengono vendute intorno ai 600$.

Z80 basics
Z80 documentation

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Virtualizzare applicazioni

cameyo virtualization

Cameyo è un programma che permette di "registrare" l'installazione di un programma e renderlo virtuale, ovvero "portable". Ha anche una licenza free per l'uso casalingo.

Così se si hanno due o più computer e si devono usare molte applicazioni la cosa più semplice da fare è virtualizzarle. Anche e soprattutto in caso di upgrade hardware: reinstallare tutto è una immensa perdita di tempo. Usando applicazioni virtuali basta una grossa copia del file system e il gioco è fatto. Per non parlare del caos che viene generato sul file system del proprio sistema operativo dopo numerose installazioni.

Ora che i moderni microprocessori reggono grossi carichi e c'è quasi sempre RAM a sufficienza la perdita di performance della virtualizzazione spesso è impossibile da cogliere durante l'utilizzo.

E c'è anche il servizio di virtualizzazione online.

Tra le applicazioni virtuali disponibili c'è di tutto: 7-zip, foxit reader, skype, spotify, vlc, picasa, firefox, teracopy, KM player, opera, virtualbox (!), chrome, malware bytes, thunderbird, real VNC, PDF creator, quicktime e centinaia di altre...

Cameyo Presentation from Cameyo

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Xiki - una CLI rivoluzionaria

xiki command line
Xiki è una command line interface di nuovissima concezione. Accetta comandi di ogni genere, non solo quelli del sistema opertivo ma anche URL, numeri di telefono, file e directory, ricerche di google e infiniti altri.

Un altro aspetto rivoluzionario è che con Xiki si pu• usare ben altro oltre alla sola tastiera, si può usare il mouse, il browser, un editor di testo (vim, eclipse ecc.), il tutto si combina con grafica, UI e sonoro in modo efficiente e innovativo, aprendo le porte ad un vero e proprio nuovo modo di interagire con il computer.

kickstarter
twitter
github
screencasts
linux.com

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La rivoluzione elettrica

tesla model S
Il rendimento di un motore elettrico è incredibilmente migliore di quello del motore (endo)termico che muove praticamente quasi ogni automobile di inizio secolo.

E l'uomo che vuole portarci su Marte potrebbe accontentarsi di girare con un pezzo di metallo che brucia resti di piante e animali di centinaia di milioni di anni fa ?

La risposta è ovviamente NO. Ma com'è davvero guidare un'auto elettrica come la Tesla model S? Si corre il rischio di rimanere a piedi di notte appena fuori città con le batterie a terra ? (NO) C'è qualche liquido da rabboccare ? (NO) Fa qualche strano rumore ? (NO) Si accende ? (NO, parte da sola quando ci si siede con la chiave) Magari va un po' piano ? (NO) Strumentazione noiosa ? (NO) Si guida male ? (NO).

Ma ce lo racconta meglio, e con i disegnini: the Oatmeal, che ne è un felice proprietario.

BONUS: ma è protetta da dei brevetti multimiliardari ? da oggi NON PIU'.
BONUS: le stazioni di rifornimento: supercharger (gratuite)
BONUS: Tesla Facts

autodrive

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ROS - Robot Operating System

ROS cturtle
ROS (Robot Operating System) è un framework flessibile per scrivere software per robot. E' una collezione di strumenti, librerie e convenzioni che permette di creare applicazioni complesse per la trentina di modelli di robot che lo supportano al momento.

Ha già 5 anni, ad esempio cturtle era la seconda distribuzione ed ha aggiunto una ventina di nuovi stack sulla percezione 3D, manipolazione e la presa. Tutte le distribuzioni hanno nomi di tartarughe (fantastiche) e iniziano con una lettera dell'alfabeto in successione. La prossima è attesa in maggio e si chiamerà Indigo Igloo.

componenti
news
google+
Install

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Bitcoins, Catcoins ed altre criptovalute

bitcoin
Le criptovalute sono soldi che esistono solo nel mondo digitale. Nessuno potrà mai toccare un bitcoin fisicamente. Però questo denaro digitale si può spendere davvero, si può scambiare ed ha le sue "borse". Ogni giorno si aggiungono nuovi servizi acquistabili con criptovalute.

Governi e banchieri non hanno ancora preso una posizione ufficiale. Il fenomeno è interessante ma anche sfuggente, visto che ha origini misteriose che scendono fino al deep web, il lato nascosto di internet. Il bitcoin è stato la prima di queste valute es è stato introdotto nel gennaio 2009 da un gruppo chiamato Satoshi Nakamoto (中本哲史).

Le criptovalute si chiamano così perchè vengono "minate" mediante algoritmi crittografici che ne limitano la diffusione per evitare l'inflazione (Proof-of-work). L'oro è diventato una delle principali merci di scambio perchè è facile trovarne, ma abbastanza raro rispetto ad esempio ad un comune sasso.

What You Need to Know About the Future of Bitcoin Technology

The doom of bitcoin ?
reddit
piccola guida ai bitcoin
an introductory guide
The 350M$ heist of Mt. Gox
bitcoin pioneer Susanne Tarkowski interview

image credit: bitcoin magazine

Bitcoin Explained from Duncan Elms

How Bitcoin Works Under the Hood

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Paleofuture

paleofuture

Paleofuture è una ottima sezione di gizmodo dedicata alle visioni che si avevano in passato del futuro (un po' come avevamo già visto in retronauta).

La foto a fianco, tratta dal sito, ritrae Susan Bach al CES del 1990 con un elmetto laser che permetteva di usare giochi nintendo. Anche quest'anno Oculus l'ha fatta da padrone con il suo nuovo prototipo del rift, "crystal cove", che ha sbaragliato anche il prodotto di Sony. E la didascalia della foto recita: "ecco come sembreranno buffi questi aggeggi nel 2034".

In effetti è impossibile vedere chiaramente gli sviluppi che ci saranno in futuro. Tecnologie impreviste possono fare la loro comparsa all'improvviso, avere un successo globale e cambiare completamente lo scenario.

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VLC... e oltre

large VLC
VLC (video lan client) è diventato uno dei più famosi media player al mondo. Ma non tutti sanno quello che è in grado di fare. Ci sono decine di trucchetti.

E' possibile trasformarlo in un convertitore di video, fare streaming in rete locale, registrare quello che avviene sul desktop (screen capture), vedere i video di youtube (e quindi poter usare tutte le proprie estensioni), ascoltare internet radio e podcast, applicare effetti audio e video (perfino l'ASCII playback), trasformare il desktop in un video, usare le audio visualizations, fare copie (di backup) e applicare un'infinità di estensioni.

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Android su PC e Mac: Bluestacks

bluestacks
Ci sono centinaia di migliaia di app per Android, e alcune di queste sono diventate essenziali per gestire impegni e ritmi nella vita di ciascuno. Ritrovarle sul PC può essere sicuramente utile.

Bluestacks ha vinto un prestigioso premio al CES del 2012 e oramai è un prodotto maturo che, una volta installato, chiede soltanto l'account di riferimento (e qualche click) per ritrovare ed eventualmente installare tutte le app già installate sul proprio smartphone sul PC o sul Mac (o anche surface !).

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