tecnologia

Scienza e tecnologia

La rivoluzione elettrica

tesla model S
Il rendimento di un motore elettrico è incredibilmente migliore di quello del motore (endo)termico che muove praticamente quasi ogni automobile di inizio secolo.

E l'uomo che vuole portarci su Marte potrebbe accontentarsi di girare con un pezzo di metallo che brucia resti di piante e animali di centinaia di milioni di anni fa ?

La risposta è ovviamente NO. Ma com'è davvero guidare un'auto elettrica come la Tesla model S? Si corre il rischio di rimanere a piedi di notte appena fuori città con le batterie a terra ? (NO) C'è qualche liquido da rabboccare ? (NO) Fa qualche strano rumore ? (NO) Si accende ? (NO, parte da sola quando ci si siede con la chiave) Magari va un po' piano ? (NO) Strumentazione noiosa ? (NO) Si guida male ? (NO).

Ma ce lo racconta meglio, e con i disegnini: the Oatmeal, che ne è un felice proprietario.

BONUS: ma è protetta da dei brevetti multimiliardari ? da oggi NON PIU'.
BONUS: le stazioni di rifornimento: supercharger (gratuite)
BONUS: Tesla Facts

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ROS - Robot Operating System

ROS cturtle
ROS (Robot Operating System) è un framework flessibile per scrivere software per robot. E' una collezione di strumenti, librerie e convenzioni che permette di creare applicazioni complesse per la trentina di modelli di robot che lo supportano al momento.

Ha già 5 anni, ad esempio cturtle era la seconda distribuzione ed ha aggiunto una ventina di nuovi stack sulla percezione 3D, manipolazione e la presa. Tutte le distribuzioni hanno nomi di tartarughe (fantastiche) e iniziano con una lettera dell'alfabeto in successione. La prossima è attesa in maggio e si chiamerà Indigo Igloo.

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Bitcoins, Catcoins ed altre criptovalute

bitcoin
Le criptovalute sono soldi che esistono solo nel mondo digitale. Nessuno potrà mai toccare un bitcoin fisicamente. Però questo denaro digitale si può spendere davvero, si può scambiare ed ha le sue "borse". Ogni giorno si aggiungono nuovi servizi acquistabili con criptovalute.

Governi e banchieri non hanno ancora preso una posizione ufficiale. Il fenomeno è interessante ma anche sfuggente, visto che ha origini misteriose che scendono fino al deep web, il lato nascosto di internet. Il bitcoin è stato la prima di queste valute es è stato introdotto nel gennaio 2009 da un gruppo chiamato Satoshi Nakamoto (中本哲史).

Le criptovalute si chiamano così perchè vengono "minate" mediante algoritmi crittografici che ne limitano la diffusione per evitare l'inflazione (Proof-of-work). L'oro è diventato una delle principali merci di scambio perchè è facile trovarne, ma abbastanza raro rispetto ad esempio ad un comune sasso.

What You Need to Know About the Future of Bitcoin Technology

The doom of bitcoin ?
reddit
piccola guida ai bitcoin
an introductory guide
The 350M$ heist of Mt. Gox
bitcoin pioneer Susanne Tarkowski interview

image credit: bitcoin magazine

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Paleofuture

paleofuture

Paleofuture è una ottima sezione di gizmodo dedicata alle visioni che si avevano in passato del futuro (un po' come avevamo già visto in retronauta).

La foto a fianco, tratta dal sito, ritrae Susan Bach al CES del 1990 con un elmetto laser che permetteva di usare giochi nintendo. Anche quest'anno Oculus l'ha fatta da padrone con il suo nuovo prototipo del rift, "crystal cove", che ha sbaragliato anche il prodotto di Sony. E la didascalia della foto recita: "ecco come sembreranno buffi questi aggeggi nel 2034".

In effetti è impossibile vedere chiaramente gli sviluppi che ci saranno in futuro. Tecnologie impreviste possono fare la loro comparsa all'improvviso, avere un successo globale e cambiare completamente lo scenario.

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VLC... e oltre

large VLC
VLC (video lan client) è diventato uno dei più famosi media player al mondo. Ma non tutti sanno quello che è in grado di fare. Ci sono decine di trucchetti.

E' possibile trasformarlo in un convertitore di video, fare streaming in rete locale, registrare quello che avviene sul desktop (screen capture), vedere i video di youtube (e quindi poter usare tutte le proprie estensioni), ascoltare internet radio e podcast, applicare effetti audio e video (perfino l'ASCII playback), trasformare il desktop in un video, usare le audio visualizations, fare copie (di backup) e applicare un'infinità di estensioni.

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Android su PC e Mac: Bluestacks

bluestacks
Ci sono centinaia di migliaia di app per Android, e alcune di queste sono diventate essenziali per gestire impegni e ritmi nella vita di ciascuno. Ritrovarle sul PC può essere sicuramente utile.

Bluestacks ha vinto un prestigioso premio al CES del 2012 e oramai è un prodotto maturo che, una volta installato, chiede soltanto l'account di riferimento (e qualche click) per ritrovare ed eventualmente installare tutte le app già installate sul proprio smartphone sul PC o sul Mac (o anche surface !).

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Computo ergo Sum - The 2045 Initiative

2045 Initiative
Volete sapere come ci si ritrova nello stato d'animo dei testimoni della rivoluzione copernicana ?

Le funzioni biologiche umane possono essere riprodotte da macchine di complessità crescente. Da valvole e protesi ad organi superiori. Ovviamente gli organi più complessi non sono ancora stati riprodotti, e tanto meno compresi fino in fondo.

La 2045 Initiative si pone l'obiettivo del film "Avatar" (la parola nasce nel tardo XVIII secolo per indicare l'incarnazione di un essere divino) ovvero trasferire i 2.5 petabyte di informazioni all'interno della nostra mente in un cervello artificiale. Un avatar è in questo caso quindi la forma più "nobile" (o vicina all'uomo) di robot.

Dmitry Itskov è la persona che si è prefissa questo obiettivo. E non sembra dare segni di instabilità mentale. Il progetto sembra davvero una cosa seria e lo avvalla perfino Stephen Hawking.

E perchè questa notizia dovrebbe disorientare così tanto ? Beh, il primo degli "effetti collaterali" è l'immortalità.

wikipedia
sciencedaily
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Fabien Sanglard

okuribito
Fabien Sanglard è un francese trapiantato in Canada che ha fondato una sua compagnia di software.

Nel tempo libero Fabien si dedica a scovare le perle tecnologiche in giro per la rete e farne una analisi a modo suo, come ad esempio il codice di Prince of Persia, o il codice di Another World.

Molti di questi ariticoli sono rivelatori di come i programmatori ai tempi dovessero ingegnarsi per superare i vincoli che avevano di fronte, inventare nuove soluzioni tecnologiche (Another World gira su una macchina virtuale) ed essere incredibilmente creativi anche a livello di implementazione e non solo nel gameplay.


Ray Kurtzweil insegna a Google il pensiero

artificial intelligence
Difficile non rimanere impressionati da quanto funzioni bene (per essere un servizio web) images.google.com quando gli si invia una immagine da riconoscere per scovarne la fonte e trovare le sue simili.

Google ha un dipartimento chiamato "deep-learn" che studia e prova a replicare l'attività neurale dello strato neocorticale del cervello, quello dove avviene gran parte del pensiero.

Ray Kurzweil, che studia l'intelligenza artificiale da 50 anni, è sbarcato ora a Google per dirigere le operazioni e fare fare il grande salto, come rivela questo articolo di technologyreview.com

Related: Meet the Man Google Hired to Make AI a Reality

image credit: Understanding Artificial Intelligence

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Lunario dell'innovazione

Lunario dell'innovazione
Riccardo Luna, che ha inaugurato l'edizione italiana di Wired (ora in altre mani), ha fondato il magazine web Che Futuro lunario dell'innovazione.

L'esperienza insegna che la crisi aguzza l'ingegno e in tempi difficili solo le startup con le idee migliori e l'energia e la voglia di andare avanti possono rimanere a galla o arrivare a prosperare.

E per farlo occorre un punto di approdo dove scambiare esperienze, cogliere le ispirazioni, respirare l'ottimismo.

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TPB AFK

tpb afk
La storia di The Pirate Bay, il sito svedese da cui Hollywood ritiene di essere stata messa in ginocchio, ora è un film:

TPB AFK: The Pirate Bay Away from Keyboard

E' liberamente scaricabile da internet, come sembra ovvio, dal sito ufficiale: TPB AFK.

In materia di protezione di copyright tutti hanno le loro opinioni, ma è evidente che qualcosa deve cambiare rispetto ad un sonnacchioso XX secolo (e precedenti), nel quale il mondo non era dotato di un sistema nervoso. Con la rete il mondo è irrimediabilmente diverso, c'è la possibilità di stipare i contenuti della biblioteca del congresso in un'unghia e trasmettere, pubblicare, comunicare come mai prima.

I pirati svedesi sono un pezzo importante di questa storia che è bene conoscere anche per i suoi risvolti politici che passano per la Germania e arrivano anche in Italia.

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Stampanti 3D

3d printer huxley
Kentstrapper è una startup nata nel 2011 grazie al progetto Reprap, il cui obiettivo è quello di produrre una stampante 3D in grado di auto replicarsi.

Il business delle stampanti 3D sta per decollare e, vista la tecnologia necessaria, codice e soluzioni open source sono essenziali per gestire questo tipo di attività.

La timeline Reprap inizia nel 2005 con il blog, il primo pezzo stampato è del 2006, nel 2008 la stampante è in grado di autoriprodursi per metà, e un utilizzatore si stampa un supporto ipod per il cruscotto della sua Ford. Nel 2009 viene prodotto il primo circuito elettronico ed inizia la seconda generazione di stampanti. Ora siamo alla quarta.

Il processo di produzione ha costi inferiori di un ordine di grandezza rispetto alle soluzioni industriali. E' una rivoluzione ?

reprap central
wiki
il progetto reprap su wikipedia
reprap pro

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Oculus Rift

La nuova generazione di console era destinata ad essere accolta da ampi sbadigli da parte del pubblico, fino a che non è arrivato Oculus Rift, best of show al recente CES 2013, tutti i developer più importanti del mondo a bocca aperta.

Ha dell'incredibile che la caratteristica più interessante e innovativa della next gen sia qualcosa sviluppato da un ragazzo... per i fatti suoi... in garage... uhm. O forse oramai è un classico ?

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sito ufficiale
wikipedia
pilot run l'inizio della produzione dei dev kit

compatibilità
un'anteprima nostrana
wired
oculus rift simulator
SHARE l'oculus store

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Linuxaria

linuxaria
L'ottimo Linuxaria è uno dei migliori siti dedicati a Linux.

Le varie sezioni di articoli, interviste, pillole e recensioni incorniciano una serie di tutorial sugli argomenti più vitali da conoscere quando si tratta di usare linux in ambito professionale.

E non manca qualche puntata sui giochi che sbarcano nel regno del pinguino.

Caldamente consigliato !

Come si usa imagemagick
scoop.it



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Steve Jobs di Walter Isaacson

Steve Jobs Walter Isaacson
La biografia di Steve Jobs è stata un best seller mondiale e non a caso. Il personaggio era davvero unico e nonostante operasse con monotoni chip e sistemi operativi era percepito come una rockstar per il suo carisma inusitato.

La capacità di Jobs di affabulare era talmente forte che in Apple che gli diedero addirittura un nome (ispirato ad un famoso episodio di Star Trek): il campo di distorsione della realtà.

In realtà il libro è un'ottima occasione per ripercorrere la storia dell'informatica da uno dei punti di vista più intriganti possibili, in compagnia del Napoleone del computer, ossessionato dal perfezionismo e dal design. L'unico a varare un brand tecnologico che sia diventato un culto e uno stile di vita per milioni di persone.

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Vivere nel futuro senza rendersene conto: Algopop

algopop mona lisa

Matthew Plummer-Fernandez lancia un altro tumblr molto interessante: algopop.

Si tratta di una serie di studi sull'aspetto e l'impatto che hanno gli algoritmi nella cultura popolare e nella vita quotidiana.

Si va da tecniche genetiche per ridipingere la Mona Lisa, ai flash crash di borsa causati da programmi troppo aggressivi, da come google studia il profilo di chi effettua ricerche e usa i suoi servizi, ai social media drones.

Ma alcuni di questi sono fin troppo stupefacenti, come gli oltre 100.000 libri presenti su Amazon e scritti in modo procedurale da Philip M. Parker.

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