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emulazione e retro gaming, console e giochi delle passate generazioni

Il Delfino

Dolphin era il nome in codice del progetto gamecube, l'ultima console pensata e realizzata a Kyoto. Ora è anche il nome del primo emulatore in grado di far girare giochi commerciali come Metroid Prime.

Il gamecube non ha avuto forse un line-up vasto, ma la qualità media e le killer application (al di là del solito, mitico, Zelda) non sono mancate. E' quindi una console da provare ad ogni costo, per recuperare il gusto della giocabilità e del divertimento puro, spesso annebbiati dietro effetti speciali ma inutili e frustranti grappoli di pulsanti colorati.

Presentato ufficialmente su emulator-zone.com

Samus Aran @ Dolphin-emu [via ]

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64, 128, 256 Mario

Geekonstun ha realizzato una serie di trasformazioni dell'idraulico italiano più famoso del mondo.

Nella doverosa caccia al più simpatico masayume segnala: Lupin III, Homer, il rabbino, il principe di Katamari Damacy, Ronald McDonald, Ian Solo e Dracula
(per la versione integrale fare click sull'immagine).

super mario bros (fullscreen)

Mario Carnival by Geekonstun [via ]

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Zzap!

Zzap! è tornata. La rivista che ha accompagnato i videogame dall'infanzia alla adolescenza, un periodo epico, fa la sua (ri)comparsa attraverso le scansioni originali e di alta qualità di un sito tedesco.

Medaglie d'oro e faccine che vomitano, nuovi generi di gioco ogni mese e interviste con i protagonisti.

Un doveroso salto in un glorioso passato, scoperto grazie ad un lettore del daveblog. E c'è anche la versione italiana

Parallax @ Zzap! [via ]

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Di nuovo a Britannia

Ci sono alcune persone che conoscono il significato di "avatar". Nei ricordi di una parte di questi questa parola evoca un ricordo preciso: "L'Avatar".

Richard Garriott, un texano meglio conosciuto come Lord British che vive in un castello medievale, cominciò a scrivere e distribuire i propri giochi per posta. Ad ogni uscita i suoi dischetti ricevevano un'accoglienza più calorosa. Era la serie di Ultima.

Nonostante usassero una tecnologia mai veramente al passo con i tempi e fossero spesso funestati da incredibili bug ciò che provavano ad evocare era terribilmente ambizioso. Trasportavano, più di qualunque altro gioco, in un'altra dimensione, e riuscivano ad insegnare come potrebbe farlo un bel libro il significato di parole come: giustizia, valore, onore, compassione.

Ultima ha influenzato tutti i giochi del genere che sono usciti in seguito, e continua ad avere un seguito. Alcuni di questi devoti si sono messi a ricreare completamente Ultima V con il motore grafico di Dungeon Siege. Ed è ora possibile scendere nelle profondità di covetous, deceit, shame.

Ultima V Lazarus

La storia di Ultima VI
La storia di Ultima VII

UPDATE: Ultima Codex
UPDATE: 3 ore con Warren Spector e Lord British
UPDATE: Always Remember The Passion


Parliamo di ULTIMA con Paolo Paglianti

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Docs di riserva

replacement docs offre migliaia di scansioni originali di libretti di documentazione allegati a videogame.

Sia che sia andato perduto, o che sia stato acquistato in budget e ne fosse sprovvisto, oppure che la partner in un raptus di Pulizie di Primavera abbia posto fine alla polverosa collezione sparsa ad arte attorno al PC, sarà possibile ritrovare qual'era il magico tastino per saltare nell'iperspazio, o lanciare l'incantesimo cruciale.

Il sito funziona anche da museo, raccogliendo documenti oramai introvabili, o storici. Viaggiando all'interno di questo mondo ci si sente dei neoarcheologi-antropologi persi in un modernariato originale ricco anche di simboli e immagini caratteristiche.

VCS2600 &copy Atari [via ]

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Amiga

Le news sull'emulatore di Amiga più evoluto che sia mai stato creato completano la terna di post sul retrogaming.

L'UAE (Universal Amiga Emulator), come per il Mame, ha una sua controparte Windows che prende il nome di: WinUAE.

L'emulatore funzionava già molto bene intorno alla versione 8, ma le nuove versioni 9, pericolosamente vicine alla fatidica 1.0, raggiungono una riproduzione fedele e al singolo ciclo dell'architettura del famoso microcomputer che diede del filo da torcere al PC.

Il sito è completo di tutto il necessario e anche dei parametri suggeriti per far funzionare WinUAE al meglio secondo le proprie necessità.

UPDATEs:
amiga gallery
Jay Miner interview
The 68000 Wars, Part 5: The Age of Multimedia
Ars Technica: history of the amiga
A General Overview to Emulating the Commodore Amiga


"Only Amiga" 25th Anniversary Animated Tribute by Eric Schwartz

Animated Amiga Tribute by Eric Schwartz

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The Underdogs - Paradroid & co

Un'altra chicca in tema con il retrogaming e il precedente post su Another World: Paradroid (© 1987 Hewson Consultants) di Andrew Braybrook, scomparso in mezzo al fuoco e al ghiaccio su Amiga.

In Paradroid si comanda un dispositivo di controllo (lo 001) e si cerca di liberare una gigantesca astronave da tutti i droidi impazziti di bordo, prendendone possesso e usandoli contro se stessi. Un concept rivoluzionario che con pochissimi elementi crea un gioco di azione dalla strategia quasi scacchistica e dove la tensione non viene MAI meno. 

Freedroid è il rifacimento, molto fedele, scaricabile liberamente da SourceForge. L'autore, terminato il progetto ha ben pensato di crearne un RPG con protagonista Tux, il pinguino mascotte di Linux.

Dozzine, si DOZZINE, di altri classici sottovalutati su uno dei siti di gaming meglio organizzati che Masayume abbia mai avuto la ventura di incrociare: The Underdogs (più o meno: "i sottovalutati"). Giochi del calibro di Alter Ego, Albion, Sentinel, Rocket Ranger e tanti altri.

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Another World - Un Altro Mondo


Il bellissimo post di Binary Bonsai su Another World fa tornare alla memoria questo fantastico gioco di Eric Chani che ha oramai ben 15 anni.

Un esperimento con un acceleratore di particelle apre un varco fra il nostro mondo e un altro che inghiotte lo scenziato protagonista. La tecnologia usata, simile a Flash, era rivoluzionaria e permetteva di avere una grafica abbastanza dettagliata e delle animazioni straordinarie. Another World era una specie di Prince of Persia di ambientazione fantascientifica.

Si parla anche di un ritorno di Chani per un remake... teniamo le dita incrociate.

update: Another World post-mortem by Eric Chahi
Another World - The Digital Antiquarian
Eric Chahi
Another World – 20th Anniversary Edition
The Polygons of Another World

Another World - Complete Walkthrough

GDC Vault: Classic Game Postmortem - Another World/Out of this World Eric Chahi

ANOTHER WORLD - short film - PROJECT 23 from Loniek

I 50 essenziali

1st UP ha pubblicato la lista dei 50 videogame essenziali.

Sono stati scelti i 50 prodotti più innovativi dei circa 40 anni di storia che ha il divertimento elettronico. I criteri sono molteplici e hanno purtroppo sacrificato alcune voci, ma in generale l'elenco, in rigoroso ordine cronologico, riporta veramente i nomi più significativi, per idee, influenza, successo ecc.

Dalla lista si parte per un lungo viaggio che porta anche a visitare altri link molto belli e ricchi di materiale "storico"

"The Essential 50"

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Divagazioni sul MAME

Il 5 febbraio 1997 prese vita il M.A.M.E. Il famosissimo progetto software il cui scopo è impedire che le creazioni del genio di diversi artisti del videogame vadano perdute per sempre.

Nicola Salmoria, l'autore del progetto di emulazione più ambizioso del mondo, ora coordina più di 100 persone impegnate nello sviluppo. Tutti lo fanno per pura passione ed hanno regalato un vero sogno a molti fan.

Ma cosa ha veramente reso possibile tutto questo ? Leggendo il suo "Nicola MAME Ramblings" (ed avendo dovuto sostenere l'esame di calcolatori) non si può non rimanere a bocca aperta. Sembra magia nera ! Queste persone sono in grado di decifrare oscure istruzioni nascoste in sperduti chip secondari, decriptarne il contenuto, sviscerare protocolli di comunicazione multiprocessore proprietari senza quasi alcuna traccia di informazione a riguardo. Ed un mistero tira l'altro.

Altro che Settimana Enigmistica !

Il buon Google informa che Nicola è anche un ottimo fotografo: su trekearth si possono vedere molte fotografie della sua Siena e dei suoi viaggi.



 

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El SID Commodore

Venti anni fa la musica elettronica fece& il suo ingresso trionfale nelle camerette di milioni di adolescenti di tutto il mondo. Era un piccolo cofanetto delle meraviglie creato dalla Commodore con 64 Kilobyte di memoria (RAM + ROM) che conteneva un gioiello che risplendeva di luce propria: il SID 6581.

Il SID era il coprocessore sonoro, e il C=64 fu il primo microcomputer che fece un uso veramente notevole, anche grazie a nomi del calibro di Huelsbeck, Hubbard, Galway. Dopo così tanto tempo gli echi di quelle musichette riverberano in una serie di strepitosi remix disponibili sul sito:

retroremix

High Voltage SID Collection: Update #63
SIDbox


Unepic Stoned High SID List

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Sonic in Flash

Questo è l'indirizzo per giocare online a Sonic, il porcospino più veloce sulla faccia della terra.

E non poteva che essere realizzato in Flash.

Non saprei quale tra "Flash" e "Sonic" sia la parola che ispira più velocità. La realizzazione tecnica è notevole ed è possibile scegliere il proprio personaggio anche tra Knuckles, la mitica volpina a due code Two Tails e Cream.

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Il vizioso bastardo giallo

Chi se non Pacman ?

Jim Davies, un quasi omonimo del creatore del gattaccio Garfield, s'è divertito a dipingere tutta una serie di quadri pop-art sull'Icona dei videogames.

Il tema preferito sono le riflessioni esistenziali dei quattro celebri fantasmi della serie e i loro incubi a base di loschi figuri gialli tremendamente affamati.

Interessante reinterpretazione. 

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Una mente sempre in viaggio

"A mind forever voyaging" è una avventura della Infocom, una compagnia che fiorì nei primi anni '80 con un genere di giochi esclusivamente basati sulla narrazione. Era come leggere un libro, ed interagire per far progredire la storia. Bastava masticare un po' di inglese per essere in grado di immaginare di essere il primo supercomputer senziente, oppure una giovane in viaggio verso il suo promesso sposo nei Caraibi alle prese con i pirati.

Ma forse il titolo di gran lunga più famoso è "Zork", con la sua coda di seguiti, uno dei quali addirittura su CD-Rom. E poi "The Hitchhickers Guide to the Galaxy", "Leather Goddesses of Phobos", "Planetfall", e tanti altri.

Basta caricare uno dei piccoli programmi che emulano la macchina delle avventure Infocom e poi spolverare la fantasia.
Tre link da Brainygamer di approfondimento:1, 2, 3

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Back in time

Peasant Quest è una finta avventura del 1982 che fa la parodia dei vecchi giochi della Sierra di Roberta Williams alla King Quest, con tanto di punteggio (0 di 180) che indica le cose ancora da realizzare.

La grafica è quella cubettosa tipica di quegli anni e il quadro di presentazione non è altro che un immagine di un vecchio apple IIe che carica.

Il sito che ospita questo capolavoro di fine ironia è

http://www.homestarrunner.com/games.html

e vale proprio la pena di farci un giro.

Affidate le spad... ehm le zappe !

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Spectrum hall of fame

E' una curiosa classifica dei 100 titoli più significativi per l'8 bit di Sir Clive Sinclair

Un microcomputer famosissimo negli anni '80, celebre per la livrea nera con l'arcobaleno in un angolo e per la tastiera con più di 6 funzioni per tasto che se imparavi a programmare in basic potevi anche suonare il pianoforte.

Riguardati con la consapevolezza attuale, soprattutto per la grafica, sembrano i disegni delle elementari di un bambino. Un po' approssimativi, con pochi colori vivacissimi (che sbordano anche un po' dai margini, caratteristica peculiare dello speccy) ma densi di uno spirito e di una poesia che oggi lasciano stupefatti.

"beep"

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Kung-Fu Master

Nel 1983 Thomas, esperto di arti marziali, rischiava la vita salendo piano per piano un palazzo pieno di loschi figuri e aprendosi la strada a colpi di kung fu, per salvare la vita della sua ragazza Sylvia. Era un capolavoro prodotto da Irem corp. ispirato alle gesta di Bruce Lee. Capostipite di una infinità di giochi del genere. Questa parodia in flash gli rende omaggio in modo molto spiritoso.

Buona visione.

Kung-Fu Master
NES spritesheet
Takashi Nishiyama


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