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Scienza e tecnologia

Wii API

E' disponibile su wii labs una API in grado di permettere lo sviluppo di giochi flash che sfruttano il wiimote per l'interazione con lo schermo.

I metodi implementati permettono di gestire quasi tutte le azioni che possono essere compiute da fino a 4 wiimote (ma non le accelerazioni) e c'è anche il supporto del nunchuk. Il tutto è disponibile free sotto licenza GPL.

Il mondo dei videogame comincia a cambiare grazie al wiimote Nintendo.

[via digg]

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Electromagnetic Shock

Discover magazine parla di un sonno speciale, ottenuto mediante TMS (stimolazione magnetica attraverso il cranio). Come in un racconto di fantascienza di serie B la chiave sembra essere la frequenza degli impulsi, oltre alla zona del cervello che viene sollecitata.

Questa tecnica, paragonabile per ora a far scoppiare petardi per potare le aiuole, è in grado di fare contrarre il pollice, evocare flash di luce oppure trattare la depressione.

Se puntata in una zona particolare può indurre le onde cerebrali tipiche del sonno REM, ma solo per pochi minuti. Le implicazioni di questa "terapia" sono comunque rivoluzionarie. Nel futuro una semplice cuffietta potrebbe risolvere i problemi di insonnia, ansia, stress, ma forse indurre altre patologie che ora non si possono nemmeno ipotizzare.

"Sleep" by Trisis

[via digg]

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La Nuova Era Vittoriana

Charles Babbage fu, nel XIX secolo, il pioniere della computer science. Progettò il famoso Difference Engine, il "motore del calcolo", un vero e proprio computer programmabile, costruito con rigorosi criteri meccanici nel 1991, ma impossibile da realizzare all'epoca a causa delle tolleranze necessarie per gli ingranaggi.

L'idea è ora quella di superare l'elettronica e cesellare quei sofisticati congegni con le nanotecnologie e usando come materiale il diamante. L'empirica legge di Moore è a rischio a causa del calore causato dai transistor elettronici. Se si riuscirà a realizzare questi componenti in modo meccanico la temperatura sarà certamente più bassa, con conseguente risparmio di energia.

Link per: ulteriori approfondimenti.

"Difference Engine" by Charles Babbage

[via Cabinet of Wonders]

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Chiacchiere Elettriche

Può una chiacchierata fra automi contenere frasi acute e rivelare qualcosa di apparentemente profondo ?

La risposta è, sorprendentemente, si.

Discover Magazine pubblica alcuni dei momenti migliori di un dialogo tra due entità digitali, Alice e Jabberwacky.

Prima o poi qualcuno probabilmente sfrutterà la cosa per una nuovo tipo di teatro sperimentale.

"wired" by yours truly [via ]

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Numenta

Numenta è l'ultima creatura di Jeff Hawkins, l'inventore di Palm e Treo.

In questo momento Jeff si sta dedicando ai suoi vecchi amori, le neuroscienze e l'intelligenza artificiale. Aveva già pubblicato un libro con una certa risonanza tempo fa nel quale affermava che contrariamente a quanto si suppone il cervello non è complesso come si tende a pensare e che l'intelligenza non ha a che fare con altre qualità umane come la sfera emotiva e che ha una natura strettamente legata al tempo.

La nuova società appena fondata studierà algoritmi e programmi basati sulle idee portate avanti nel libro. Questo approccio è particolarmente interessante perchè porta un po' di aria nuova in un settore dove si sarebbe sperato di avanzare più velocemente.

Hal 9000 [via ]

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Un viso

faceresearch è un programma di ricerca che permette di creare un visi che è un incrocio delle caratteristiche di due o più altri visi.

Sul sito è disponibile ad esempio il risultato dell'incrocio tra i visi di: Gillian Anderson, Christina Ricci, Angelina Jolie, Uma Thurman, Sarah Jessica Parker.

Si può sperimentare liberamente e i risultati sono decisamente sorprendenti

&copy face research[via ]

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300 free software

lista di 300 programmi open source.

Queste le categorie:Office, Archive managers, Internet, P2P, Chat, Security, Network, Servers, Audio, Video, Image, 3D, Developers, CD/DVD, Codecs, System Utilities, UI Enhancements, Hardware monitoring/Benchmarking, Games, Education, Miscellaneous, Wallpapers

"Dre-S Software Icons 2" &copy ~piscdong [via ]

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gender genie

Il gender genie è in grado di analizzare uno scritto, un post di un blog, alcune frasi, e operare un'analisi lessicale che determina con una certa precisione se le parole sono di un maschio o una femmina.

Un interessante trucchetto per smascherare eventuali "bari" in chat, evitare qualche scherzo e approfondire le diversità lessicali del linguaggio, che in lingue come il giapponese sono molto marcate, na che in italiano esistono ugualmente, benchè ridotte,.

"gender confused" &copy balmung102 [via ]

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Dojo framework


Entrare nel mondo di dojo è semplice. Dojo è un web application framework che rende possibili applicazioni altrimenti particolarmente onerose da sviluppare.

Ecco una serie di link utili:

[via andrewwooldridge.com]

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Un linux su Wii

Wiili è un progetto in corso che cerca di portare un linux live sulla nuova console Nintendo: il Wii, destinato a diventare probabilmente uno dei maggiori successi commerciali della casa di Kyoto.

Wiili sarà una distro molto particolare, che sarà in grado di sfruttare gli accelerometri del wiimote (l'innovativo controller) per degli esperimenti di fisica, oltre che per i soliti giochi.

Le operazioni di reverse engineering per decodificare i segnali sono in corso e procedono con celerità.

Wiimote con mascotte di Wiili[via ]

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Best Open Source

grupthink elenca in una classifica di gradimento i migliori progetti open source. La lista è davvero lunga e vanta un gran numero di prodotti validi, consolidati e divertenti da usare.

Sul podio Firefox, Wikipedia e Ubuntu Linux. Ma a seguire Apache, VLC, Open Office, Blender 3D, Bittorrent e decine di altri tutti da scoprire.

E' l'epoca d'oro per l'open, con buona pace di Microsoft e i paladini del closed source.

[via ]

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Tre PC al prezzo di uno !

In tempi di macchine virtuali et similia può suonare un po' retrò parlare ancora di boot multiplo, ma queste soluzioni ingegnose permettono di ottenere il massimo dal proprio PC, aggirare i difetti del sistema operativo, e di vederlo in modo completamente diverso, il che può quantomeno avere l'effetto di ritardare il prossimo upgrade.

Ilya Hevnikov pubblica una interessante guida a realizzare un sistema a triplice boot che comprende: Windows Vista (in release), Windows XP (per compatibilità) e Ubuntu Edgy Eft.

Vista ovviamente scombina un po' le carte con un nuovo loader che confonde gli altri sistemi, ma Ilya ci guida passo passo in questo simpatico ginepraio digitale senza mai lasciarci la manina.

Buon divertimento.

[update:] E per i veri fan: Windows Powershell 1.0.

[via ]

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Tenere in ordine il PC

Ccleaner (crap cleaner) è una utility freeware della quale si sente sempre più il bisogno. Basta avviarla e si occuperà di cancellare tutta una serie di file inutili prodotti da installazioni e dal normale funzionamento del software.

35 milioni di download testimoniano il successo del programma, che oltre a far bene il proprio lavoro ha una caratteristica indispensabile in questo genere di funzioni: non fare danni.

[via ]

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Kaufmann House


Detta anche "fallingwater", una delle più famose costruzioni di Frank Lloyd Wright realizzata da Kasperg mediante il source, il motore di Valve per Half Life 2.

Mentre la tecnologia dei videogame progredisce, diventa alla portata di (quasi) tutti la realizzazione di opere e simulacri che facilitano interazioni altrimenti difficili. Sperimentazione di realtà lontane, fruizione immediata, contaminazione fra generi. Si spalancano tante porte e si moltiplicano indefinitamente i percorsi.

Forse diventa anche più difficile raggiungere una meta. Ma il viaggio è ancora più divertente.

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La vita segreta delle macchine

"The Secret Life of machines" è una serie di 18 documentari divisi in tre serie che racconta il progresso tecnologico dei comuni elettrodomestici. Dal frigorifero alla televisione, dalla macchina da cucire alla caldaia, dal fax alla radio.

L'aspirapolvere ad esempio fu costruita in una infinità di buffe varianti, con delle pompette azionate da un meccanismo a biella, con soffietti azionati a mano, con manovelle dislocate sul corpo della macchina. L'introduzione del pratico motore elettrico (che si trova dappertutto, dall'ipod al microonde, dal CD al videoregistratore) fu solo l'inizio di una lunga serie di miglioramenti.

L'approccio di Tim Hunkin è quello dell'inglese che con aplomb perfettamente british va a smontare pezzo per pezzo la macchina per spiegarne il funzionamento. E per illustrare come andavano le cose in epoca vittoriana ci sono anche dei cortometraggi animati che non avrebbero fatto una cattiva figura nel Monty Python Flying Circus.

The Secret Life of Machines by Tim Hunkin[via ]

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Celestia

Celestia è un programma free che fa da planetario. E' possibile con pochi click navigare nel sistema solare e uscirne per viaggiare tra centinaia di migliaia di stelle.

Se non bastasse l'immensa ricchezza del cosmo incorporata (in parte) è possibile scaricare pacchetti di altre stelle, per far crescere il proprio planetario.

Su Motherlode si trovano molti nuovi add-on, texture aggiornate dei pianeti e addirittura la Discovery da mettere in orbita nei pressi di Giove o l'Enterprise in qualche galassia lontana lontana.

Le Pleiadi - 440 anni luce dalla Terra
[via ]

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Partizionare live & gratis

GParted è un sistema free montato su un linux minimale che fa il boot da Live CD. E' arrivato alla versione 0.2.5 e serve per manipolare e fare il mirror di partizioni di tipo Ext2, Ext3, FAT16, FAT32, JFS, ReiserFS, Reiser4, NTFS, XFS.

Quante volte cipollando con il sistema operativo si ha l'esigenza di fare spazio o spostare qualche vecchia e polverosa partizione di Windows (contropubblicità poco occulta)... GParted è finalmente il tool open-source indispensabile, visto che non serve nemmeno installarlo.

Basta scaricare la ISO e masterizzare e il gioco è fatto. Usarlo è molto semplice.

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Google Trends

Il nuovo servizio sperimentale di Google sfrutta il potenziale che deriva dall'indicizzare potenzialmente ogni informazione disponibile in rete. E il web per sua natura tende ad attrarre a sé le informazioni per renderle facilmente disponibili a chiunque.

Lo strumento mostra i risultati migliori indicando più termini separati da virgola e possibilmente antitetici, come una serie di distribuzioni linux, chi stia vincendo la guerra dei browser o anche chi sia (in prima approssimazione) più famosa tra Madonna, Christina Aguilera e Britney Spears.

E' interessante notare il lento, lineare declino di windows, solo in parte compensato dall'avvicinarsi di Vista.

Google Trends [via ]

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