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Scienza e tecnologia

Come usare un multimetro

multimetro multimeter
Il Multimetro è uno strumento in grado di misurare resistenza, corrente e voltaggio, e si rivela fondamentale quando si ha a che fare con componenti elettrici o elettronici.

E' possibile usarlo per riparazioni, costruzioni e modifiche a discuiti ed apparati, ma non è certo un dispositivo intuitivo.

La seguente serie di 3 video spiega come usarlo al meglio.

Multimeter Guide For Dummies


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Un robot di nome KATIA

KATIA robotic arm
Tra i candidati al Best of CES 2016 c'è una "nuova" interessante tecnologia, quantomeno per il livello consumer. Si tratta di un braccio robotico chiamato KATIA by Carbon Robotics.

Potrebbe non sembrare granchè, ma avere la possibilità, con soli 2000$, di avere a disposizione il braccio forte, preciso, intelligente e programmabile di un (mini, ma nemmeno tanto) robot industriale è praticamente una rivoluzione che apre vasti orizzonti in quello che è possibile realizzare a casa propria (o magari nel garage).

Finora questo genere di soluzioni erano disponibili solo a livello di industria pesante (ad esempio automobilistica), e quindi rigidamente vincolare ad un compito estremamente specifico in catena di montaggio. Ma ora, grazie alla modularità, l'estendibilità e la possibilità di farci hacking, KATIA promette di cambiare molte cose, come decorare torte, fare tagli al laser o nuovi tipi di opere di arte moderna che prevedono l'uso reiterato e preciso di utensili.

Un altro passo verso il futuro.


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Com'è nato BB-8

Star Wars BB-8
Ecco la storia del giocattolo di Star Wars più richiesto: la versione di BB-8 prodotta da Sphero, già protagonista di una breve serie di curiose ed adorabili avventure ed innumerevoli album di fotografie.

A primissima vista, dai trailer, sembrava realizzato in semplice computer grafica, mentre invece è il frutto di molte idee di design e progettazione che lo rendono quasi perfettamente funzionante nella realtà come nel film. Una cosa, appunto, da fantascienza.

mashable
wikia
wikipedia

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D-Wave

In questo articolo del washington post potrebbe esserci spiegata la chiave del futuro dell'information technology.

Google e D-Wave hanno installato un computer chiamato D-Wave alla Nasa per iniziare la sperimentazione di un nuovo dipo di calcoli numerici, resi possibili dalla fisica quantistica. Nessuno conosce bene cosa possa succedere, ma si stima che i problemi di ottimizzazione possano essere i primi a beneficiarne, con ricadute anche sull'intelligenza artificiale.

technology review

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Go Go Go

crazy stones go
A metà degli anni '90 il programma "chinhook" sconfisse il più forte giocatore di dama. Pochi anni più tardi fu il turno di "Deep Blue" di IBM, che battè l'allora campione del mondo di scacchi Gary Kasparov. Recentemente "Watson", sempre IBM, ha battuto i migliori giocatori di Jeopardy. E le macchine hanno già dominato Scarabeo, Othello, Backgammon e Poker.

Ora un nuovo programma, Crazy Stone, classificato al V dan, è stato in grado di sconfiggere il campione di Go, ma con 4 pietre di vantaggio. Si stima che ci vorranno 10 anni per colmare il gap costituito dai 4 ishi iniziali.

I giocatori di go fanno leva più sull'intuito che sul ragionamento, perchè sviscerare in modo efficiente alberi decisionali come quello del go richiede una potenza di calcolo enorme. Ma il deep learning, la capacità di riconoscere schemi, aiuterà il software a dominare anche l'ultimo gioco che rimane predominio umano.

Monte Carlo tree search with Deep learning

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Calypso Wordpress

Calypso Wordpress
Dopo 18 serrati mesi di sviluppo è ufficialmente partito Calypso, successore di Wordpress, la tecnologia che sta dietro al 25% di tutti i siti internet.

Le caratteristiche del nuovo prodotto, free e open, sono abbastanza rivoluzionarie. E' scritto in javascript anzichè in php, ed è basato su Node e React, con API open, responsive, multisite, con auto upgrade di temi e plugin.

The story


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La guida per costruire il proprio PC

pc build guide
Per gli appassionati che si volessero dilettare nella costruzione di un PC da combattimento, per esigenze ludiche, di computer grafica o programmazione, possono essere utili i seguenti siti, che permettono di selezionare i vari componenti necessari al funzionamento del rig da battaglia: motherboard, CPU, dissipatore, alimentatore, RAM, scheda grafica, Hard Disk.

pc part picker
custom pc guide
PC Gaming info resource master list.

Una delle migliori feature di partpicker: la lista dei componenti compatibili rispetto ad una motherboard.

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Google Tensor Flow

Google Tensor Flow
Tutte le più grandi compagnie software del mondo stanno investendo nello sviluppo di sistemi di intelligenza artificiale. Progetti come Torch, Caffè e Theano.

“La velocità della luce nel vuoto era circa 50 Km/h, poi Jeff Dean ci ha lavorato sopra un weekend per ottimizzare la fisica.”

Jeff Dean è una delle menti del progetto di Google: TensorFlow, che recentemente è stato dichiarato open source in svariati dei suoi componenti in modo da colmare il gap di 5-7 anni che lo separava dagli altri.

TensorFlow è un modo per fare il training ed usare le reti neurali per compiti come riconoscimento di immagini, di testo e traduzione linguistica. Ma può essere impiegato anche per altre tecniche di AI come reinforcement learning e logistic regression.

Il rilascio di questo software permette a chiunque di implementare programmi per il riconoscimento di fotografie, identificare numeri scritti manualmente, analizzare testo e qualunque altra cosa possa venire in mente agli sviluppatori.

Dataflow Programming
Wikipedia
Google Just Open Sourced TensorFlow, Its Artificial Intelligence Engine
TensorFlow howto: a universal approximator inside a neural net
TensorFlow github official repository
TensorFlow tutorials

The Good, Bad, & Ugly of TensorFlow

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Image Net e la Computer Vision

image net computer vision
Un bambino di 3 anni, guardando una fotografia, è in grado di identificare gli oggetti che vi compaiono. Fino a poco tempo fa questa "semplice" abilità era molto al di là delle capacità di qualsiasi computer.

La professoressa Fei Fei Li, che dirige il dipartimento di computer vision dell'università di Stanford, ha contribuito in modo significativo all'avanzamento in questo campo dell'intelligenza artificiale, usando un approccio originale.

Ha stimato un bambino di quell'età è stato esposto a centinaia di milioni di immagini e che quindi la sua "rete neurale convoluzionale" (un modello incredibilmente semplificato del suo cervello) ha avuto un lungo training per riuscire nel riconoscimento. Allo scopo di simulare questo tipo di apprendimento è stato creato Image net: un archivio semantico di 15 milioni di immagini basato su wordnet (sito ufficiale).

Ora i computer sono in grado di riconoscere diversi oggetti in una scena e metterli in relazione fra loro descrivendo le immagini con una semplice frase. Ovviamente ancora non senza commettere buffi errori. La professoressa, nel suo TED talk, accenna anche ai possibili impieghi di questa tecnologia, una delle più affascinanti e fantascientifiche al momento in sviluppo.

deep image sent
Convolutional Neural Networks for Visual Recognition
If We Want Humane AI, It Has to Understand All Humans

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Zapier

Zapbook
Di Zapier è già sorprendente il numero di app supportate (zapbook), ma il servizio è ancora più interessante.

Richiama un po' IFTTT, ovvero un servizio di integrazione di web app, ma ci sono molte più app e quindi anche connessioni, (al momento 111, più del doppio rispetto all'altro servizio).

Il piano "free" consente 5 integrazioni e il synch avviene ogni 5 ore, per avere più "zap" e il trigger con maggiore frequenza occorre pagare 15$ al mese.

Training

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Learning C# Programming with Unity 3D

okuribito
Learning C# Programming with Unity 3D di Alex Okita è uno dei migliori libri per imparare a programmare sul mercato. Davvero il primo libro che mi sento di consigliare a qualcuno che voglia imparare l'arte del coding.

Tanto per cominciare l'autore era un grafico, che poi ha iniziato a sviluppare tool che aiutassero i suoi colleghi ed è finito a fare il programmatore. Forse anche a causa di questo, il suo approccio alla materia, molto complessa, è sistematico. Ogni capitolo costruisce una serie ordinata di nozioni, arricchendole del contesto e dei motivi per cui sono importanti.

La storia dell'informatica, una delle migliori che abbia incontrato, è concentrata in sole due pagine nella prefazione, e va da Babbage a Carmack senza trascurare nessuno di significativo. ma questo è solo un dettaglio.

Ci sono trucchetti ed aspetti del mestiere che si apprendono, forse, dopo mesi o anni, comodamente raccolti in bella vista e non subdolamente, o pigramente, sottintesi, come succede di solito.

Il libro si concentra sul C#, che incorpora tutti i principali paradigmi di programmazione, e usa come ambiente Unity 3D, che è disponibile gratuitamente. Nel tentativo di essere divertente anzichè tedioso, infine, l'autore usa come esempi il mondo dello sviluppo dei videogame, ma le tecniche che si imparano sono general purpose.

sito dell'autore
twitter
forum
utili consigli su come migliorare nella programmazione
corsi


Augmented Reality Sandbox

Questo è un "Augmented Reality Sandbox - realtime topographic contour line generation" che fa uso di un PC con una buona scheda grafica, un proiettore ed un Kinext.

Scavando la sabbia la rilevazione altimetrica via Kinect viene tradotta dal PC in curve che vengono proiettate nel sandbox in tempo (quasi) reale.

Ma è anche, ovviamente, un prototipo per dei boardgame in AR.

Pictures
Movies
Download
Instructions
External Installations

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livecoding.tv

livecoding.tv
Twitch.tv (una specie di youtube dove la gente trasmette le sue partite e gli altri guardano) ha avuto un successo esagerato, ma di fatto è un servizio quasi inutile. Meglio giocare no ?

livecoding.tv fa la stessa cosa ma con dei programmatori che si cimentano in diretta con il codice nei loro livestreams.

I professionisti quindi svevano i loro tool, i loro trucchi e, soprattutto, il loro modo di pensare ed affrontare i problemi. Una vera manna per imparare il più rapidamente possibile a fare una cosa così complessa come programmare.

http://imgur.com/gallery/ZTuZm

BONUS:

Introduction to Computer Science and Programming: MIT (http://ocw.mit.edu/courses/electrical-engineering-and-computer-science/6...)
Intensive Introduction to Computer Science: Harvard (http://www.extension.harvard.edu/open-learning-initiative/intensive-intr...)
Introduction to Computer Science and Programming Methodology: Stanford (http://see.stanford.edu/see/courseInfo.aspx?coll=824a47e1-135f-4508-a5aa...)
Programming Abstractions (Second Course in Unit): Stanford (http://www.youtube.com/view_play_list?p=FE6E58F856038C69)
Mathematics for Computer Science: MIT (http://ocw.mit.edu/courses/electrical-engineering-and-computer-science/6...)
Discrete Mathematics: ArsDigita (https://www.youtube.com/watch?v=h_9WjWENWV8&feature=share&list=PLTdIp1Dy...)

Core

Introduction to Data Structures and Algorithms: UNSW (https://www.youtube.com/watch?v=RpRRUQFbePU&list=PLE621E25B3BF8B9D1)
Introduction to Algorithms: MIT (http://ocw.mit.edu/courses/electrical-engineering-and-computer-science/6...)
Operating Systems and Systems Programming: Berkeley (https://www.youtube.com/watch?v=XgQo4JkN4Bw&list=PL62A66DDD3B3CC0B7)
Programming Paradigms: Stanford (https://www.youtube.com/playlist?list=PL9D558D49CA734A02)
Computer Architecture: Carnegie Mellon (https://www.youtube.com/playlist?list=PL5PHm2jkkXmgDN1PLwOY_tGtUlynnyV6D)
Fundamentals of Computer Networking: Manhattan College (https://www.youtube.com/channel/UCb1OiccPJ0wbMZMOleCvhWQ)
Introduction to Data Communications: Thammasat University (https://www.youtube.com/playlist?list=PLvifRcqOOwF8u4iC7hFTMVC_WD6SEpnkx)
Introduction to Cryptography: Ruhr University (https://www.youtube.com/channel/UC1usFRN4LCMcfIV7UjHNuQg)

Electives

Building Dynamic Websites: Harvard (http://cs75.tv/2012/summer/)
Advanced Data Structures: MIT (http://ocw.mit.edu/courses/electrical-engineering-and-computer-science/6...)
Computer System Engineering: MIT (http://ocw.mit.edu/courses/electrical-engineering-and-computer-science/6...)
Principles of Programming Languages: IIT (http://freevideolectures.com/Course/2249/Principles-of-Programming-Langu...)
Introduction to IT Security: Thammasat University (https://www.youtube.com/watch?v=bx5CPmNbblI&list=PLvifRcqOOwF89bqRiJEWyu...)
Security and Cryptography: Thammasat University (https://www.youtube.com/playlist?list=PLvifRcqOOwF-b74gWV5TpyMFFs2dVlqTt)
Bilinear Pairings in Cryptography: BIU (https://www.youtube.com/playlist?list=PLXF_IJaFk-9C4p3b2tK7H9a9axOm3EtjA...)
iPhone Application Development: ITU (https://www.youtube.com/playlist?list=PL1D5B07DD840FB46D)
Android Application Development: ITU (https://www.youtube.com/playlist?list=PL1E8E7D2B6EB11301)
Artificial Intelligence: HRW (https://www.youtube.com/watch?v=katiy95_mxo&list=PL39B5D3AFC249556A)
Artificial Intelligence: Berkeley (https://www.youtube.com/watch?v=qZ23-HrWyUE&index=10&list=PLF1A9D9034225...)
Computer Graphics: Berkeley (http://inst.eecs.berkeley.edu/~cs184/fa12/onlinelectures.html)
Statistics and Probability: Harvard (https://www.youtube.com/playlist?list=PL2SOU6wwxB0uwwH80KTQ6ht66KWxbzTIo)
Probabilistic Systems Analysis and Applied Probability: MIT (http://ocw.mit.edu/courses/electrical-engineering-and-computer-science/6...)


Un nuovo editor da GitHub: Atom

github atom
Al giorno d'oggi per un uso del computer più fruttuoso sapersi destreggiare con un editor di testo moderno è davvero indispensabile. Per scrivere codice, mail, prendere appunti, note, fare e mantenere liste e moltissimi altri scopi.

Il giusto editor è in grado di aumentare la produttività, la qualità di quello che si scrive, far risparmiare tempo per cercare e trovare i file, far scovare errori grazie al syntax highlighting, implementare scorciatorie per le azioni più comuni e ripetute. E' davvero il coltellino svizzero dei tool del computer.

GitHub, dopo aver rivoluzionato il mondo dei repository di codice, ha rilasciato la versione (semantica) 1.0.0 del suo text editor: Atom (si chiama così perchè è stato programmato sfruttando electron, un altro progetto molto interessante).

manuale di volo (con gli ebook)
LINK

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La storia del formato mp3

mp3 waves
La fine di un'industria.
L'arrivo di un nuovo secolo.
Il paziente zero della pirateria.

Il pezzo di Mona Lalwani presente il libro di debutto di Stephen Witt: "How Music Got Free", dedicato alla storia del formato mp3, racconta dell'ingegnere acustico tedesco Karlheinz Brandenburg e di come abbia scoperto come comprimere di oltre un ordine di grandezza un file audio. Ma questa tecnologia fu nascosta per anni e, non appena venne resa disponibile, l'industria musicale dei CD andò in crisi.

E poi c'è la storia dell'epica lotta tra il più potente CEO delle major discografiche e un anonimo operaio della Universal che divenne uno dei più grossi pirati digitali della storia essendo il responsabile di oltre 2000 leak di album prima del rilascio.

E poi molto altro ancora.

How MP3 Files Work


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