masayume's blog

Islanda ? Perchè no !?

La "Blue Legoon" esiste, ma non è quella tropicale del celeberrimo film con Phoebe Cates (mai più vista). Si trova molto molto a nord, nella fredda e poco popolata isola di ghiaccio: l'Islanda.

Un viaggio non costa troppo visto che la meta non è strepitosamente turistica e la possibilità di immergersi nell'acqua calda e accogliente riscaldata dal fuoco della terra è una bella prospettiva.

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Sandman: Endless Nights

E' ancora un sogno, ma a settembre diverrà realtà. Sette storie, una per ciascuno degli Endless. Un dream team di disegnatori di tutto il mondo per l'attesissimo undicesimo volume della saga del Signore dei Sogni. Il ritorno ai comics di Neil Gaiman regalerà una Delirium nelle mani di Bill Sienkievicz, Desire disegnato/a dalla sensuale matita di Milo Manara, Glenn Fabry che si occuperà di Destruction, Frank Quitely di Dream, Prado di Destiny con una storia ambientata quando gli Endless erano giovani, la prima mai raccontata cronologicamente da Gaiman, Barron Storey di Despair, e l'autore del meraviglioso numero 50, P.Craig Russell, di Death, in una storia ambientata a Venezia ("Death in Venice", Neil è il solito burlone) . Dopo tanta attesa un volume di 160 pagine che lasceranno il segno.

Fiato sospeso !

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Madreblu - Necessità (1999)

Un vecchio disco che ascolto ancora volentieri. Per fortuna i CD vengono letti dalla tenue luce del laser altrimenti "Necessità" in vinile sarebbe oramai consunto ed assomiglierebbe indubbiamente alla cacofonia di Marshall Mathers e soci. Uno stato d'animo accompagna l'intero disco, una specie di melanconia ottimista, intrisa di echi estremo orientali (draghi, reiko). Oramai ogni parola è ben stampata nella memoria ed è una specie di rilassante mantra prima di dormire.

Purtroppo Raffaella e Gino sono praticamente scomparsi e non si sente più nulla da parecchio tempo. Un vero peccato, ma la speranza di riascoltare qualcosa di nuovo non muore mai. Questo gioiello sonoro fa pensare a quante gemme ancora sconosciute giacciano inascoltate dietro qualche angolo. E questa non può che essere una prospettiva intrigante.

C'è una flebile speranza che il nuovo disco venga realizzato in ottobre.

"aspetto qui aspetto - il temporale aspetto - che questo caldo arrivi alla fine - non riesco a dormire".

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Vita di Pi

Un romanzo ironico, profondo, che rimanda a "il vecchio e il mare" di Hemingway, ma qui il protagonista è un ragazzo sopravvissuto all'affondamento di un mercantile in mezzo all'oceano Pacifico. Pi Patel si ritrova in compagnia di una tigre del Bengala adulta, pericolosa e con il mal di mare (la bellissima copertina dice già tutto).

La situazione è paradossale e il libro si legge tutto d'un fiato, tra sbalzi di giubilo e profondissime angoscie. E' narrato in 100 capitoli esatti, non uno di più non uno di meno. Una storia intrigante che viene narrata con stile ed arguzia da Yann Martel, uno scrittore cosmopolita. Figlio di diplomatici canadesi, è nato in Spagna nel 1963 e ha abitato un po’ ovunque: Alaska, Columbia Britannica, Costarica, Francia, Ontario, Messico e India. Attualmente vive a Berlino, dove divide il suo tempo tra scrittura, insegnamento, yoga e volontariato.

Una vicenda che fa riflettere su Dio; Pi, infatti, è musulmano, indu e cristiano allo stesso tempo. Una storia fatta di 100 storie, o forse solo due... Il finale rivelatore è un grande colpo di scena. Consigliato !

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Il ritorno di Tron - 2.0

Nel 1982 ci fu un film che scosse l'immaginario collettivo: ET !

Però anche Tron fu giudicato molto interessante. Le sue ambientazioni erano decisamente visionarie; rese possibili anche per il fatto che il mondo digitale cominciava soltanto a interferire con la vita reale, mediante orologi al quarzo e il VCS 2600 dell'Atari. Internet doveva ancora diventare una realtà consolidata.

Le gare velocissime dei light cycle, i contatti fluorescenti colorati di azzurro e blu per i buoni e di rosso per i cattivi, i tank oscuri dagli spigoli lucenti, i velieri solari, qualcosa di unico. Una profezia per il futuro, anche se con un linguaggio un po' infantile.

Tron 2.0 torna sugli schermi dei PC, stavolta un gioco per davvero, e anche nelle lagine di una miniserie a fumetti.

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Guu della Jungla

Uno degli anime più strani che si siano mai visti. 26 divertenti episodi che hanno per protagonisti Hale, un ragazzo coscienzioso e sensibile, e Guu, una strana bambina con poteri soprannaturali strani e angoscianti. Ad esempio è capace di mangiare qualunque cosa, anche esseri umani, ed infilarli nel suo "mondo interiore".

La dinamica è abbastanza semplice: Guu prende continuamente in giro Hale per le convenzioni sociali che vigono tra gli abitanti della Jungla, e si diverte in particolar modo a fargli dispetti che ne minano le radicate convinzioni e lo inducono ad essere meno apprensivo e a prendere la vita come viene. Difficile pensare ad una distrubuzione italiana di un anime così fuori dai canoni.

Ma come dice Guu:

"Masayume" !

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Neil Gaiman - "American Gods"

La popolazione americana è composta in gran parte di immigrati. Le varie religioni, i miti, hanno quindi attraversato l'oceano Atlantico insieme con i loro fedeli, e si sono ritrovati in un paese arido, persi nel ricordo della loro lontana età dell'oro. Vediamo quindi Odino, divinità massima del pantheon nordico, Anansi, il ragno africano, Bilquis la leggendaria regina di Saba e molti altri. Personaggi caratterizzati con la solita classe e quel pizzico di ironia tutta inglese da parte dell'autore. La massima abilità di Gaiman sta nei dialoghi, dove le parole riescono a trasfondere un realismo incredibile a delle vicende particolarmente complesse. Una storia che è un insieme di storie più piccole. Un progetto molto ambizioso che può dirsi riuscito. Immagini e colori che potrebbero significare molto più di quello che sembra, se il lettore già conosce di chi o cosa si sta parlando.

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20 domande

Pensate ad un oggetto e il computer tenterà di indovinarlo. E' molto divertente vedere come l'intelligenza artificiale cominci con domande molto generiche: "animale, vegetale, minerale ?" e poi si avvicini pian pianino alla verità con domande sempre più incisive. Sembra di vedere lo sforzo del calcolatore nel cercare di capire quello che si pensa. Il gioco riesce a indovinare anche concetti come "vita", "morte" ecc...

Molti complimenti a chi ha implementato questo programma.

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Half-Life 2

Half-Life 2 si appresta a uscire per il 30 settembre 26 novembre dell'anno prossimo (sigh). Il gioco originale vedeva uno scienziato: Gordon Freeman, cercare di sopravvivere agli eventi catastrofici che si abbattevano sul centro di ricerca. Il senso di inquietudine era palpabile e ogni livello concepito in modo decisamente innovativo e coinvolgente. Il seguito si appresta a ridefinire le regole del genere. Tutto quello che poteva essere migliorato è stato oggetto di incredibile attenzione da parte dei programmatori della Valve. La fisica degli oggetti è realizzata in modo incredibilmente realistico e rende possibili meraviglie dal punto di vista del game-design. Acqua, fuoco, illuminazione calcolata in tempo reale, edifici che si sfasciano sotto i colpi di artiglieria pesante, personaggi realistici sia nel loro comportamento che nelle espressioni. Ma soprattutto una storia a sorreggere tutti questi prodigi tecnici. Un gioco che di colpo fa sembrare obsoleto tutto il resto. Un gioco che probabilmente riuscirà a ravvivare una industria un po' in crisi.

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SONY PSX

In nuovo gioiellino di Sony è una PS2 sovraccarica di add-on: la nuova PSX.

Supporto Ethernet per connessioni ADSL o superiori, USB 2.0, slot load per CD, DVD e giochi PS e PS2, Hard Disk da 120 GB e soprattutto DVD recorder ! Praticamente un videoregistratore digitale, uno stereo, un lettore CD e DVD, una console per giochi, tutto in uno. DI per se niente di eccezionale, ma se SONY riesce a tenere basso il prezzo questa console può essere un giocattolino interessante per la sua caratteristica di riuscire a fare un po' di tutto. Il caffè ? No quello ancora no, ma prepara dell'ottimo ramen (una specie di minestra bollentissima. ndf), specie dopo un paio di ore di utilizzo.

L'uscita della PSX permette a SONY di progettare una PS3 più snella che possa fare da console e basta e quindi mantenere un profilo più contenuto dal punto di vista del costo per l'utente.

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Googlefight

Googlefight è un interessante giochino che permette di indagare nell'immaginario collettivo. Tutto è basato sul più potente motore di ricerca del mondo: Google. Basta scrivere due parole per inscenare un combattimento virtuale fra di loro e vedere quella che prevale. Si può notare che tra le frasi: "i delfini non sono pesci" e "i delfini sono pesci" vince quest'ultima (mentre i delfini sono notoriamente mammiferi). Che fra il "mal di testa" e l'"aspirina" vince il mal di testa. Che fra "la mia ragazza" e "Pamela Anderson" vince di misura l'interprete di Baywatch. Chissà che non si possa scandagliare attentamente quella che si può definire come coscienza di massa passando attraverso un motore di ricerca usato in modo non convenzionale. Ogni ulteriore idea o segnalazione è benvenuta.

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One man band: Grego

Una "one man band" è un'orchestrina suonata da un solo musicista. In questo caso il personaggio si chiama Grego e la sua Mazja è la combinazione di uno strumento ad arco, cembali, flauti di Pan e una piccola arpa. Si può veder passare nel parco di Ueda ("Ueda Koen"), in Giappone, suonando temi medievali che vanno dal XIII secolo, passando per il rinascimento sulla antica filosofica del "memento mori" e del ricordo dei defunti. E' anche un marionettista e fa esibire con se anche alcune figure poetiche come la piccola violinista miss Sakura.

Una voce dal passato più profondo che si può ascoltare nella culla della modernità. Fa piacere saperlo.

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The Animatrix

Nel 1999 i fratelli Wachowski si sono recati in Giappone per la prima di Matrix. Dopo aver suscitato scalpore alla prima nazionale del film, ne hanno approfittato per fare una visitina a diversi studi di animazione, visto che sono dei grandi fan del genere e Matrix è un esplicito omaggio a pellicole come Ninja Scroll e soprattutto Ghost in the Shell. Sull'aereo di ritorno hanno stilato il progetto Animatrix. 9 cortometraggi di animazione da parte di registi come Maeda (Blue submarine n°6), Watanabe (Cowboy Bebop), Cheung (Aeon Flux). Stupendo anche l'episodio iniziale, che da il la a Reloaded: "Final flight of the Osiris". Da vedere assolutamente per i fan di Matrix, che ne vogliono ancora ed ancora...

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Il poeta virtuale

Ecco un'ideina interessante, che può essere anche divertente: il Rob's Amazing Poem Generator. Vi verrà chiesto il vostro indirizzo web preferito e vi verrà regalato, dopo una certa spremitura di silicio, un poema composto con le frasi del suddetto.

Da evitare i siti con javascript pesante come quelli presenti qui su splinder purtroppo, perchè lo script non è in grado di distinguere... magari mi metto di buona lena e lo modifico, visto che l'autore ha reso disponibile il codice sorgente, che è scritto pure in perl, il mio strumento di lavoro.

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The Sandman - la sceneggiatura del film

La sceneggiatura tratta dal capolavoro di Neil Gaiman è disponibile online. E' la bozza del 1996. Neil non ha preso parte al progetto e molte delle sue idee e dei suoi tratti distintivi si stemperano in una caratterizzazione tipicamente hollywoodiana, con qualche clichè sparso quà e là. Un film che molti sperano non veda mai la luce, quantomeno in questi termini. E' invece ancora nell'aria la possibilità che lo stesso autore diriga "Death: the high cost of living". La miniserie edita dalla Vertigo è stata la più venduta di tutti i tempi nella sua classificazione "for mature readers". Ogni cento anni, Death sconta una specie di contrappasso e si incarna e vive una giornata come un normale essere umano, ma personaggi assai strani che sfidano il tempo e conoscono alcune regole del mondo la attendono al varco. La prefazione all'atteso volumetto è stata curata da Tori Amos, amica di Neil, che lo ha citato in 3 diversi album.

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Il nuovo cane spia virtuale di SONY

AIBO, già in giro da qualche anno per le case dei giapponesi più facoltosi e tecnologici, è un cagnolino elettronico capace di fare diverse cosette tipiche dei cugini pelosi. Come si è soliti dire non sporca, per le vacanze si può spegnere invece di abbandonare 150.000 yen di ferrazzo per l'autostrada (che pare brutto).

L'ultimissimo modello in blu cobalto che fa bello sfoggio di se qui a lato incorpora delle caratteristiche interessanti. Può ricevere delle mail contentenenti comandi di movimento che è in grado di eseguire, dietro gli occhi c'è una fotocamera in grado di scattare istantanee dei dintorni e rispedirle al padrone. Per quanto riguarda le caratteristiche sonore invece non ci sono migliorie degne di nota agli uggiolii di sintesi dei modelli precedenti.

Sembra davvero uscito da un fumetto o un anime, anche se non va nemmeno vicino a quello che può regalare affettivamente un cucciolo vero. Ma AIBO, checchè ne pensino i creatori alla SONY, è più un telefonino con le zampette.

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Regalo per Natale: la Barbie Cyberpunk

Todd McFarlane vendeva figurine di baseball in un negozietto, e la gente passava e notava i suoi simpatici scarabocchi che lui continuava a fare incessantemente durante l'orario di apertura. Qualche tempo dopo le sue "ragnatele spaghetti" ed una Mary Jane Watson Parker da ululato fanno tornare L'uomo ragno in vetta alle vendite USA.

Dalla sua penna esce anche Spawn, dal quale viene tratto un filmaccio di serie Y (per non dire Z). Ma il personaggio ha una sua dimensione e sfonda nell'immaginario collettivo dei teen statunitensi.

Memore di cosa significhi stringere in pugno un sogno, fonda una casa di produzione di miniature tratte da film, sport e fumetti. E' un successo strepitoso, dovuto senz'altro al puntiglio con il quale i soggetti vengono riprodotti e realizzati (forse c'è lo zampino di qualche artigiano dell'est minorenne... speriamo di no). Nell'immagine possiamo ammirare una Trinity mentre pone il suo sigillo a quello che è forse il momento più intenso di Matrix: il "cartwheel kick". Preparato dai fratelli Wachowski per settimane, il giorno prima di girarlo sfiga vuole che Carrie Ann si procuri una storta. Ma l'attrice stringe i denti e la fasciatura alla caviglia e realizza una delle immagini più potenti della cinematografia moderna. E diviene una icona ipertecnologica.

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Evanescence - Bring me to life

Little Rock, Arkansas (USA) era nota al mondo per essere la cittadina dalla quale Bill Clinton partì per ascendere alla presidenza degli stati uniti (minuscolo, tiè ). Ed è nello stesso luogo che la band degli Evanescence (ev'e-nes'ens: a dissipation or disappearance like vapor) si riunisce intorno al nucleo fondamentale composto dalla cantante Amy Lee e dal chitarrista Ben Moody. Influenzati musicalmente tra gli altri da Denny Elfman (Batman), Tori Amos e Bjork, il sound degli Evanescence è tutt'altro che etereo. A far da contrasto ad un potente tessuto sonoro rock puro la voce angelica di

Amy Lee sembra cantare perennemente su una scogliera durante una tempesta.

Dark Rock - fortemente consigliato l'ascolto durante la lettura di Neil Gaiman.

How can you see into my eyes like open doors
leading you down into my core
where I’ve become so numb without a soul my spirit sleeping somewhere cold
until you find it there and lead it back home

(Wake me up)
Wake me up inside
(I can’t wake up)
Wake me up inside
(Save me)
call my name and save me from the dark
(Wake me up)
bid my blood to run
(I can’t wake up)
before I come undone
(Save me)
save me from the nothing I’ve become

now that I know what I’m without
you can't just leave me
breathe into me and make me real
bring me to life

(Wake me up)
Wake me up inside
(I can’t wake up)
Wake me up inside
(Save me)
call my name and save me from the dark
(Wake me up)
bid my blood to run
(I can’t wake up)
before I come undone
(Save me)
save me from the nothing I’ve become

frozen inside without your touch without your love darling only you are the life among the dead

all this time I can't believe I couldn't see
kept in the dark but you were there in front of me
I’ve been sleeping a thousand years it seems
got to open my eyes to everything
without a thought without a voice without a soul
don't let me die here
there must be something more
bring me to life

(Wake me up)
Wake me up inside
(I can’t wake up)
Wake me up inside
(Save me)
call my name and save me from the dark
(Wake me up)
bid my blood to run
(I can’t wake up)
before I come undone
(Save me)
save me from the nothing I’ve become

(Bring me to life)
I’ve been living a lie, there’s nothing inside
(Bring me to life)

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I Tarocchi di Hello Kitty

Beh... una idea interessante, anche se sentirsi definire il proprio destino dalla gattina più famosa del Giappone può far sollevare il sopracciglio. Chissà se i nipponici sono a conoscenza della forte scaramanzia che circonda gli Arcani Maggiori. Di certo anche noi giocherelliamo con superficialità con i loro miti per come vengono dipinti in Uruseiyatsura (ok, Lamù ).

http://www.aeclectic.net/tarot/hello/

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Cappello da papero per gatti

"This is a dear chicken transformation set. It is made from the two-tone felt cloth of yellow and orange, and even if it takes, it is finished to the pop impression. Please observe the feather of the chicken currently attached to the both sides of a hat. please imagine a profile when a cat covers it is as dear as it blows off involuntarily — since it can equip with the head volume to which the reed of a chicken also attached hat on a piece of Velcro, attachment and detachment are easy."

Come amante dei gatti non posso non segnalare anch'io questa trovata giapponese troppo buffa. (ulteriori risate garantite con la traduzione automatica dal giapponese all'inglese).

per chi ne vuole ancora: marinaretto, sciarpina, cravatta, colletto, pecora nera, rana.

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