Le cartoline di Flickr

Flickr, il servizio web con il nome più strano del mondo, ne ha combinata un'altra delle sue...

Il "Flickr postcard viewer" è una applicazione sviluppata da Airtight Interactive che permette di esplorare in modo immediato e molto accattivante l'immenso archivio condiviso di immagini, che cresce ogni giorno di più, e di ottenere una serie di cartoline inerenti la ricerca effettuata.

E ci sono dei risultati per qualunque parola venga alla mente.


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Aichi Expo 2005

Quest'anno si terrà nella prefettura di Aichi, in Giappone, l'Expo Internazionale.

L'Expo è un'evento di portata enorme, che dura per 185 giorni e terminerà in settembre. Sono previsti ben 15.000.000 di visitatori nelle città di Toyota, Nagakute e Seto. Il tema portante della manifestazione è "la saggezza della Natura", ed è ben rappresentato dagli spiriti della foresta che fanno da mascotte: Kikkoro e Morizo, che non possono non ricordare il Totoro del maestro Miyazaki.

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Libri mai mai visti

L'associazione culturale VACA (Vari Cervelli Associati) indice dal 1995 un interessante concorso internazionale che si intitola "libri mai mai visti", che consiste nella creazione di manufatti basati sull'archetipo del libro, dove però le pagine e le parole sono libere di essere reinterpretate in modi assolutamente originali.

Nel 2004 anche +DECO+ ha presentato la sua creazione con: "piccolo lupo in libera uscita", che riprende Cappuccetto Rosso. La storia si dipana a spirale sulla "pagina" e ciascuna lettera è scritta con il caratteristico lettering "a pelo di gatto" della simpatica cartoonist di Voghera.

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Il nuovo Zelda

Per essere una console sul viale del tramonto il GameCube di Nintendo ha ancora qualche asso nella manica.

Dopo l'uscita del meraviglioso (o meglio orripilante, beh insomma...) Resident Evil 4, alla Game Developer Conference di San Francisco è stato presentato un filmato sul prossimo Zelda, che ritorna alla grafica "realistica" dopo la rumoreggiata adozione del cel shading per Wind Waker.

Oltretutto l'autore: Shigeru Miyamoto ha condiviso con Nolan Bushnell le prime due "pietre" della "walk of games", che fa il verso alla losangelina "Hall of Fame" delle stelle del cinema.

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Darwinia

Cosa succede quando quattro appassionati programmatori da camera, fan di Tron, The Sentinel e di retrogaming mettono insieme il loro genio e i loro sforzi prendono in contropiede la stampa di mezzo mondo ?

Darwinia !

The Edge, una delle più importanti riviste di settore del mondo, dedica al regno digitale di Introspection software ben 6 pagine. Ma non è la sola. da Eurogamer a GamersHell è un coro unanime di definizioni mai sentite: "dimenticatevi la fisica in tempo reale, questa è metafisica", "E' tempo per un neologismo: post-genere".

Forse perchè Darwinia parla un linguaggio che le orecchie degli ex-ragazzi degli anni '70, che ora scrivono sui giornali e online, sanno ascoltare, interpretare, ma soprattutto con l'avvento del 3D è stato dimenticato. La definizione più bella la dà forse Videogiochi: "E' così che ne 1986 si immaginavano i giochi del XXI secolo".

I livelli sono stati generati con i frattali perchè non c'era nessun esperto di modellazione 3D a disposizione. Ecco come si trasforma un limite in un punto di forza. Il sonoro è stato (ri)creato applicando le metodologie di 20 anni fa alla tecnologia attuale, e lascia senza fiato.

Capolavoro.

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Come nasce un dipinto...

Neil Gaiman segnala nel suo bl... ehm journal che Michael Zulli sta dipingendo il suo ultimo quadro sul Signore dei Sogni - Masayume è parte del suo regno, quindi scriverne è doveroso.

Zulli è l'autore dell'ultima saga di Sandman, "The Wake". Un talento unico, in grado di rendere vive le creature che disegna la sua matita. Stanco delle insistenze di molti per avere una sua raffigurazione di Morfeo, l'artista ha deciso di creare un ultimo quadro e di pubblicare i progressi dell'opera giorno per giorno, partendo dagli schizzi preparatori, passando per la tela, e arrivando alla fine a vedere l'opera completa (che non è quella raffigurata a fianco, dato che il lavoro è ancora in corso).

Una iniziativa interessante che mette in luce parte del processo creativo di un artista professionista e contiene in se anche una certa "risonanza metaforica", visto il tema trattato.

Il sogno di un Sogno diverrà realtà.

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Portable Freeware Collection

The portable freeware collection, come dice il nome, è una collezione di piccoli programmi freeware che hanno la caratteristica di essere "portabili", nel senso che possono essere copiati ed eseguiti senza dover per forza essere stati preventivamente installati. Ma il concetto di "portabile" va oltre. Molti dei software sono stati predisposti per essere eseguiti da memory stick o da chiavetta USB.

I programmi toccano tutte le categorie principali: Audio, Grafica, CD-DVD, File-System, Internet, Sistemi Operativi, Produttività.

Da ricordare.


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Wonderland

Wonderland è un blog che si occupa principalmente di giochi.

In questo periodo, mentre è in corso la Game Developer Conference, riporta una nota sull'intervento di Raph sulla Teoria dei Giochi, che parte dai prodotti PopCap Games per arrivare a parlare della vera essenza dei meccanismi del divertimento. Sul riconoscimento di schemi e la loro ricerca ossessiva e sul fastidio che comporta la casualità, il rumore. Interessante e da non perdere.

Oltretutto tra i link di Wonderland ci sono alcuni altri siti molto interessanti, tra i quali Ferrago (intelligent gaming opinion), che si occupa di recensire le ultime uscite per tutti i formati.

E tra gli altri post Second Life ed altri argomenti caldi.


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Gmail - istruzioni per l'uso

Google ha rivoluzionato anche la mail con il suo servizio gratuito di posta elettronica da 1 Gb.

L'interfaccia è molto semplice e curata e permette di fare (praticamente) tutto quello che un utente è abituato a fare con il suo client di posta preferito, sia questo Thunderbird, Outlook Express, Eudora o altro.

Per sapere come utilizzare le caratteristiche evolute come label, filtri ecc basta fare un clic sulla guida completa ai trucchi e consigli di Gmail.

Sfruttando il fatto che Gmail è sempre disponibile ovunque vi sia una connessione a internet le label possono essere utilizzate come memorandum, liste di cose da fare ed idee improvvise che non si vogliono lasciare sfumare nell'oblio.

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Utamaro @ NYPL gallery online

Utamaro Kitagawa fu uno dei maggiori esponenti del movimento di pittura giapponese noto come Ukiyo-e ("immagini di un mondo fluttuante"), nel tardo XVIII secolo, quando il Giappone viveva il suo periodo di dominazione da parte degli Shogun ed era completamente isolato dal resto del mondo.

Utamaro prediligeva la pittura di belle donne e non di rado ritraeva cortigiane, geisha e signorine che erano solite frequentare quartieri "licenziosi". La sensualità dei loro sguardi ammiccanti ci è giunta per mano del suo pennello. Si conoscono in totale circa 2000 sue stampe, dipinti e illustrazioni varie e circa 30 libri "shunga", o erotici.

Molte delle sue stampe conosciute sono disponibili liberamente online, insieme a centinaia di migliaia di altre immagini, nella prodigiosa galleria online della biblioteca pubblica di New York (NYPL).



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Il paladino del tubo catodico

Masayume si occupa di sogni, e finora non ha mai parlato di TV. Forse già questo la dice lunga sulla bassa qualità del medium in quest'ultimo periodo.

La settimana di Sanremo è un periodo molto speciale, nel quale interi palinsesti vengono scombinati e sono irrimediabilmente attraversati da un corto circuito che fa si che metà della popolazione sia ipnotizzata di fronte al teleschermo, a seguire le funamboliche metafore del Bonolis nazionale.

Il daveblog da due anni rappresenta una delle cure più efficaci contro i mali provocati della TV (non a caso Davide, l'autore, è un medico !). Le trashcronache (I e II) delle seratone festivaliere sono imperdibili appuntamenti con uno humour sferzante, asciutto ed elegante, accompagnato da commenti dei lettori decisamente all'altezza del loro condottiero.

Non vanno dimenticate le crociate contro le Carampane (fan sfegatate di questo o quello), o nei confronti del diabolico duo di canale 5, marito e moglie, e innumerevoli altre idee brillanti.

Grazie Dave,
Continua così !

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Video Girl Ai

E' di nuovo online non solo manga, un ottimo sito italiano dedicato ai fumetti e agli autori più famosi, giapponesi e non.

Brillano in primo piano, a fianco delle rubriche centrali, quattro nomi molto importanti: Juan Gimenez, Masamune Shirow, Enki Bilal e Masakazu Katsura. Quest'ultimo è letteralmente esploso in Italia con Video Girl Ai, pubblicato nel 1993 su Neverland da Star Comics per opera dei Kappa Boys. E' un manga dalla storia piena di colpi di scena (forse anche troppi) ma che vanta due protagonisti eccezionali: il prototipo dell'imbranato: Yota e la vivace e deliziosa Ai. L'idea di Katsura era quella di fare delle miniserie, una per ciascuna video girl, ma Ai ha rubato il cuore del pubblico e la sua sostituta, Len, è durata per soli tre episodi.

Sul sito di nonsoloManga è disponibile un vasto archivio di copertine e altro materiale




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Amiga

Le news sull'emulatore di Amiga più evoluto che sia mai stato creato completano la terna di post sul retrogaming.

L'UAE (Universal Amiga Emulator), come per il Mame, ha una sua controparte Windows che prende il nome di: WinUAE.

L'emulatore funzionava già molto bene intorno alla versione 8, ma le nuove versioni 9, pericolosamente vicine alla fatidica 1.0, raggiungono una riproduzione fedele e al singolo ciclo dell'architettura del famoso microcomputer che diede del filo da torcere al PC.

Il sito è completo di tutto il necessario e anche dei parametri suggeriti per far funzionare WinUAE al meglio secondo le proprie necessità.

UPDATEs:
amiga gallery
Jay Miner interview
The 68000 Wars, Part 5: The Age of Multimedia
Ars Technica: history of the amiga
A General Overview to Emulating the Commodore Amiga


"Only Amiga" 25th Anniversary Animated Tribute by Eric Schwartz

Animated Amiga Tribute by Eric Schwartz

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The Underdogs - Paradroid & co

Un'altra chicca in tema con il retrogaming e il precedente post su Another World: Paradroid (© 1987 Hewson Consultants) di Andrew Braybrook, scomparso in mezzo al fuoco e al ghiaccio su Amiga.

In Paradroid si comanda un dispositivo di controllo (lo 001) e si cerca di liberare una gigantesca astronave da tutti i droidi impazziti di bordo, prendendone possesso e usandoli contro se stessi. Un concept rivoluzionario che con pochissimi elementi crea un gioco di azione dalla strategia quasi scacchistica e dove la tensione non viene MAI meno. 

Freedroid è il rifacimento, molto fedele, scaricabile liberamente da SourceForge. L'autore, terminato il progetto ha ben pensato di crearne un RPG con protagonista Tux, il pinguino mascotte di Linux.

Dozzine, si DOZZINE, di altri classici sottovalutati su uno dei siti di gaming meglio organizzati che Masayume abbia mai avuto la ventura di incrociare: The Underdogs (più o meno: "i sottovalutati"). Giochi del calibro di Alter Ego, Albion, Sentinel, Rocket Ranger e tanti altri.

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Another World - Un Altro Mondo


Il bellissimo post di Binary Bonsai su Another World fa tornare alla memoria questo fantastico gioco di Eric Chani che ha oramai ben 15 anni.

Un esperimento con un acceleratore di particelle apre un varco fra il nostro mondo e un altro che inghiotte lo scenziato protagonista. La tecnologia usata, simile a Flash, era rivoluzionaria e permetteva di avere una grafica abbastanza dettagliata e delle animazioni straordinarie. Another World era una specie di Prince of Persia di ambientazione fantascientifica.

Si parla anche di un ritorno di Chani per un remake... teniamo le dita incrociate.

update: Another World post-mortem by Eric Chahi
Another World - The Digital Antiquarian
Eric Chahi
Another World – 20th Anniversary Edition
The Polygons of Another World

Another World - Complete Walkthrough

GDC Vault: Classic Game Postmortem - Another World/Out of this World Eric Chahi

ANOTHER WORLD - short film - PROJECT 23 from Loniek

Japanese Information Network

Il Japan Information Network è un sito promosso dal Japan Center for Intercultural Communications (JCIC) che dal 19595 raccoglie risorse web per presentare oltremare la cultura, l'economia, la politica e la società giapponese e per far conoscere le culture di paesi lontani alla popolazione locale.

E' un vero portale creato in collaborazione con il Ministero degli Affari Esteri del paese del Sol Levante.

Da segnalare tra le altre: web-japan, pieno di informazioni e fotografie su tutto il paese e le sue città.




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Alita by James Cameron

Il titolo dice quasi tutto. James Cameron ha girato svariati documentari sul Titanic successivi al film che ha battuto ogni precedente record di incasso, ed ha sviluppato e approfondito la conoscenza di alcune nuove tecnologie come Imax, speciali cineprese digitali ecc.

La notizia buona è che dopo 10 anni Cameron, che modestamente masayume considera l'unico erede di Stanley Kubrick (quantomeno del suo ossessivo perfezionismo), torna a dirigere dietro la macchina da presa. E non sarà una macchina da presa convenzionale, ma addirittura 3D. Molti considerano Dark Angel come una grossa prova generale per questa trasposizione ipertecnologica del poetico manga di Yukito Kishiro.

La notizia cattiva è che essendo Titanic del 1997, Alita - Battle Angel non vedrà la luce prima del 2007 2017 (Dopo la fine della trilogia di Avatar).

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Google suggerisce...

Come un sommelier si avvicina con discrezione al tavolo per suggerire un buon vino, così "Google Suggest" si permette di accompagnare ogni tasto premuto con una lista di termini di ricerca che potremmo trovare interessanti.

E' l'ultima trovata dei geniacci di Mountain View, California. Dopo video, maps e molti altri, ora anche questo simpatico aiuto non tanto alla digitazione quanto alla fantasia, per scoprire nuovi mari dove "navigare" sospinti da nuovi venti.

Accanto a ciascun termine c'è anche il numero di voci che è possibile reperire, che verranno ordinate come sempre in modo veloce e preciso dagli oltre 10.000 server dove gira questo mostro tecnologico. E non è forse un caso se l'ingegnere che si occupa di far marciare questo iperorologio prima faceva il neurochirurgo.

Serendipità gratis.


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I guru di Photoshop

Photoshop Gurus è il nome un po' altisonante di un ottimo sito di tutorial molto professionali e approfonditi per il magico programma di Adobe.

I tutorial sono stati divisi per difficolta: principianti, intermedi e avanzati. Photoshop è un programma molto semplice da usare, ma  incredibilmente difficile da padroneggiare, quindi questa scelta è indispensabile per chi inizia solo ora ad utilizzarlo.

Nel forum "tutorials" poi ci sono effetti di tutti i generi, dalla creazione di quaderni ad anelli con fogli in parte strappati al simbolo del Tao, dal classico  effetto "disegno" da una fotografia (molto utile) alla definizione di curve per fare angoli smussati e tubi.

Ah per la cronaca, la ragazza la cui foto accopagna questo post  in realtà è bruna.

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