Picasa 2

E' stata annunciata la nuova versione di Picasa, il software FREE di gestione di immagini prodotto da Google.

La versione 2, già disponibile online, introduce l'integrazione con Blogger, e gestisce in modo ancora più intuitivo archivi molto grandi. L'interfaccia è ancora più gradevole e il programma è veloce e molto semplice da usare. Mostra il contenuto di tutti i direttori che contengono immagini e permette di navigare per  anno e per mese.

Sembra anche in grado di creare dei collage molto interessanti.

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Trevor Leighton

Trevor Leighton è un fotografo inglese, classe 1957, specializzato nei ritratti delle star delle sit-com d'oltremanica, ma non solo. Il suo sito in flash è realizzato in maniera estremamente professionale , non risparmia la presentazione di foto a tutta "pagina" e merita una visita.

Così come non si può non fare un giretto nell'immensa "National Portrait Gallery", che espone ben 223 suoi ritratti, oltre ad una infinità realizzati da altri. Lo scopo di questa peculiare galleria è infatti quello di raccogliere tutte le foto delle personalità di nazionalità inglese.

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Peculiarità Feline

Brooke McEldowney è l'autore di una strepitosa serie di strisce dal titolo "Hallmarks fo Felinity", che tradotto significa più o meno: "tratti distintivi della felinità".

Qui a fianco si può osservare un impressionante sfoggio del famigerato istinto predatorio, ma McEldowney si inoltra ad esplorare praticamente tutte le altre caratteristiche distintive come l'adattabilità, i riflessi fulminei, la flemma, la visione notturna (geniale !), la tenacia e così via... sempre in modo spiritoso e soprattutto mostrando una profonda conoscenza della natura felina.

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Il progetto Gutenberg

Il progetto Gutenberg è una biblioteca virtuale nata insieme al world wide web.

E' uno dei progetti più famosi in assoluto nell'ambito di internet e si pone lo scopo di salvare e rendere disponibile una copia digitale di ogni libro libero da diritti di copyright. Il tutto grazie ad una fitta rete di volontari che si sono preoccupati di trasformare l'inchiostro in bit.

Sono già stati resi disponibili negli anni tutte le opere di Shakespeare e sul sito è possibile trovare anche una top 100 dei libri più richiesti e degli autori più amati.

Nelle prime posizioni Leonardo con i suoi appunti, Sun Tsu che parla dell'"Arte della guerra" e "L'isola del tesoro" di Robert Luis Stevenson.

libri più popolari
i libri in italiano

Buona Lettura !

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Favorite Freeware


Favorite Freeware è un fantastico sito che raccoglie tutte le utility più interessanti in una unica semplice pagina, che spiega con estrema chiarezza cosa ci possiamo aspettare da ciascun programmino.

Ad esempio FontList 1.4, cui si riferisce l'immagine a fianco, crea una pagina html che raccoglie tutti i nostri font presenti sul sistema e li presenta con una frase che è possibile scegliere e con alcuni altri controlli.

Ma le utility imperdibili sono moltissime, dai tool per il tweaking del sistema (l'equivalente informatico di accordare un pianoforte) ai browser specifici per immagini (Irfan View) ai prodotti Anti-Spyware.

Imperdibile !

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El SID Commodore

Venti anni fa la musica elettronica fece& il suo ingresso trionfale nelle camerette di milioni di adolescenti di tutto il mondo. Era un piccolo cofanetto delle meraviglie creato dalla Commodore con 64 Kilobyte di memoria (RAM + ROM) che conteneva un gioiello che risplendeva di luce propria: il SID 6581.

Il SID era il coprocessore sonoro, e il C=64 fu il primo microcomputer che fece un uso veramente notevole, anche grazie a nomi del calibro di Huelsbeck, Hubbard, Galway. Dopo così tanto tempo gli echi di quelle musichette riverberano in una serie di strepitosi remix disponibili sul sito:

retroremix

High Voltage SID Collection: Update #63
SIDbox


Unepic Stoned High SID List

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100 anni di illustrazioni

Era inevitabile che prima o poi Masayume si occupasse di Norman Rockwell, massimo illustratore "popolare" del XX secolo. Il suo talento ineguagliabile nel dipingere con ironia le situazioni quotidiane, in ufficio, nel giardino di casa, al ristorante ha accompagnato centinaia di articoli sui magazine di tutto il mondo.

Cominciò a disegnare nel 1910, l'anno della morte di Mark Twain. E mentre pubblicava le sue prime copertine per le strade c'erano ancora le carrozze a cavallo. Le donne indossavano ardite gonne lunghe fino alla caviglia. La sua matita ha accompagnato eventi come la prima trasvolata dell'Atlantico, l'arrivo nelle case del telefono e dell'aspirapolvere. La sua arte si è adattata allo scorrere dei decenni, a enormi cambiamenti sociali, ad una guerra mondiale, sempre rimanendo se stessa.

L'occasione è la scoperta del blog "cent'anni di illustrazioni" di Paul Giambarba, che tratta anche altri artisti molto interessanti come Sarah S. Stillwell, Howard Pyle, Edward Penfield.

 

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I segreti del Pandino

Firefox 1.0 è provvisto di numerosissime misconosciute funzionalità, che però sono state puntualmente scoperte (ebbene sì, c'è chi legge approfonditamente la documentazione !) e pubblicate su

windows secrets

Si scopre che digitando "about" o "about:config" nella barra degli indirizzi firefox mostra i suoi parametri di funzionamento, modificabili.

L'articolo esamina anche dove rilocare la cache, come risolvere un problema di memoria e come e dove installare correttamente il protossido di azoto per quel simpatico boost di performance alla Hazzard (povero Pandino...).

Vengono infine indicati numerosi approfondimenti come: firefox tweak guide, get the most out of firefox, computergripes e l'imperdibile tabella con le keyboard shortcuts.

 

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E' una macchia ? E' Cattivik ??

No... E' "The Gish", premiato da gametunnel come miglior gioco indipendente del 2004. E sembra davvero che se lo meriti !

La palla di unto ha prevalso su giochi come BreakQuest, che porta Arkanoid dove nessuna pallina era mai giunta prima o Revolved, dove si chiudono circuiti con pirotecniche reazioni a catena.

La classifica completa dei migliori 10 si può trovare qui.

Quello che distingue il nostro viscido/appiccicoso amico nero dalla combriccola è il fatto di essere un platform come non se ne sono mai visti, dove il labirinto e le piattaforme reagiscono secondo i dettami di Sir Isaac Newton ed il gioco è dannatamente divertente ed originale. Non sfigurerebbe su console (ma anzi... qualcuno ha voglia di fare una partitina a "Puzzle Bobble XXVIII" ?) e non è difficile prevedere un futuro roseo per il Gish.

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Norio Matsumoto e l'Alaska

Norio Matsumoto è un fotografo che ha puntato il suo obiettivo all'Alaska.

Terra fredda e solitaria, spazzata da venti gelidi e pungenti, ma illuminata dal fiammeggiante tendaggio celeste dell'aurora boreale e da piccoli intensi fuochi dentro ad improvvisati igloo.

Nella foto un uomo perde il suo sguardo all'orizzonte mentre la costellazione di Orione fa capolino nel manto vellutato sullo sfondo.

Facendo una veloce ricerca è facile trovare riportato il mito di Orione, secondo le divertenti parole di Manuela: "C’era una volta, ai tempi d’oro dell’Olimpo, Orione, un bellissimo gigante cacciatore che un bel giorno incontrò le Pleiadi, sette bellissime sorelle, e preso da un attacco di indecisione, si innamorò di tutte e sette!

Da quel giorno cominciò a seguirle in lungo e in largo e ad importunarle: queste poverine, che proprio non ne volevano sapere, stanche di fuggire continuamente, chiesero aiuto a Giove il quale, per salvarle, le pose in cielo a formare la costellazione omonima.

Ma nel frattempo si consumava un’altra piccola tragedia: Orione, che forse un po’ se la credeva, era convinto di essere talmente bravo come cacciatore da riuscire ad uccidere qualunque animale della terra. Questo fatto a Diana, la dea della Caccia, proprio non andata giù e fu così che creò un animaletto piccolo ma fetente, lo Scorpione, che quatto quatto si avvicinò ad Orione il quale, per nulla spaventato considerando la differenza di mole ,fu punto mortalmente.

Dove credete che sia andato a finire Orione dopo la morte? Ma in cielo! Di nuovo dietro alle Pleiadi!

A questo punto le Pleiadi, alquanto scocciate dalla situazione, si rivolsero nuovamente a Giove che, non potendo fare nient’altro di meglio, mise a protezione delle fanciulle un bel Toro con tanto di corna ... e per evitare altri casini, posizionò lo Scorpione il più possibile lontano da Orione."

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Joe Galaxy e i cortocircuiti mnemonici

Un omaggio ad un grande artista scomparso: Massimo Mattioli.

Beh... a dire la verità Mattioli sta benissimo, peccato che sia SPARITO dalla circolazione e ci abbia lasciati con il rimpianto di non potere godere più di opere del calibro di Joe Galaxy, il cazzutissimo canarino spaziale (qui a lato ritratto in uno dei suoi momenti di forma non esaltante) protagonista dell'omonima space-opera splatter-pop.

"C'est dementiel" è lo slogan che ha accompagnato il nostro oltralpe, che difatti spazia tra distorsioni di Tom & Jerry alla Grattachecca e Fichetto ("Squeak the Mouse") e produzioni più edulcorate ("Pinky").

I titoli erano dei veri classici e già bastavano a far pregustare l'intera storia, ad esempio: "Joe Galaxy e le perfide lucertole di Callisto IV".

Gli albi sono a tutt'oggi quasi introvabili e c'è poco anche in rete.

UPDATE: corrierino
UPDATE: fumettologica

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Trial

Trial - Costruction Yard è un sorprendente giochetto in flash proposto da miniclip che permette di prendere il controllo di una moto da trial e lanciarsi in acrobazie mai viste in mezzo ad un cantiere edilizio.

La fisica la fa da padrona mentre si cerca di impennare per superare ostacoli sempre più impegnativi. La moto reagisce in modo realistico, con gli ammortizzatori solo un po' più reattivi per facilitare il controllo.

VROOM !

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Lezioni di fotografia

Con il proliferare di macchine digitali e videofonini un bel corso di fotografia dove nella prima lezione viene pure citato Fibonacci casca a fagiolo.

In realtà il corso di Jodie Coston sembra realizzato molto bene e ci sono pure gli esercizi da fare dopo ciascuna lezione.

Solo 10 lezioni per rendere più bello il web, o quantomeno l'album (virtuale) di fotografie.

8 photography tips for anyone with a camera


7 Smartphone Photography Tips & Tricks

8 DIY Smartphone Photography Tips

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Aaron Jasinski


Aaron Jasinski è un illustratore "pop" dalle fenomenali doti artistiche. Si dedica anche alla produzione musicale.

Il suo sito propone una ricchissima gallery con molte opere tutte dotate di vita propria e per di più è possibile godersele grazie ad una raffinata interfaccia flash molto chiara ed elegante.

Jasinski sembra intingere il suo pennello nell'attualità, e la raffigura in una serie di quadri densi della triste ironia che caratterizza il nuovo millennio.

I titoli sono molto suggestivi, come la realizzazione, piena di personalità: "Il distacco della ragazza fluttuante" (riproposto qui a fianco), "Eva combatte l'oscurità", "Rockstar svanite", "Un momento di insicurezza", "Ritratto di un gatto".

C'è da perdercisi dentro.


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Buddhabrot

Il buddhabrot set è uno dei siti della lista dei migliori siti del 2004 secondo kottke.org.

Da non perdere, anche se in inglese, il sito con i titoli dei film reinterpretati secondo la loro locandina, con delle chicche decisamente esilaranti. Oppure le caustiche e sornione strisce di Saul Steinberg.

C'è anche la lista dei migliori blog.

Tra questi si distingue il blog di quel signore attorno al quale orbita questo piccolo pezzo di Terra: Mr. Sun.

Tra le tante cose Mr.Sun ama prendere bonariamente in giro le persone che conosce e si occupa di quella buffa scienza ottocentesca senza quasi alcun fondamento: la frenologia.

 

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Il cyberspazio è realtà (!) Second Life

Questa piccola illustrazione di Craig Mullins, art designer dallo stile alla Blade Runner, nasconde dietro di essa una notevole scoperta.

Infatti la gallery che ospita le sue opere è dislocata nelle pieghe di internet, in un mondo completo di persone, mezzi, edifici ed oggetti tecnologici. Si chiama "Second Life".

E' tutto virtuale, ma è anche tutto reale e c'è anche modo di guadagnare soldi e scambiarli per dollari veri. La comunità beneficia del lavoro di sviluppo degli stessi utenti per crescere sempre di più. Un ettaro di terra virtuale ha già raggiunto prezzi piuttosto elevati.

Il 2004 è stato l'anno del trionfo di questo genere di applicazioni, nel caso di "Second Life" è un po' improprio parlare di gioco, ma piuttosto si dovrebbe dire: "metagioco". E' facile liquidare questi progetti come dei giocattoli per disadattati, ma le implicazioni sulla vita reale di queste vite virtuali cominciano già ad essere importanti. Il paese dove questo fenomeno ha preso maggiormente piede è la Korea, con cifre dell'ordine dei 6 zeri in termini di "giocatori" coinvolti.

The Drax Files: World Makers [Episode 1: Kriss Lehmann]

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Il Thesauro visuale

Visual Thesaurus è un prodotto commerciale basato su un middleware di presentazione di link correlati: thinkmap.

Ma bando alle ciance informatiche in pratica è un vocabolario vivo e dinamico nel quale si può procedere nelle ricerche in qualunque ordine anzichè avere accesso solo in modo alfabetico. Ad esempio per analogia, similarità, derivazione, pertinenza ecc.

Qui di fianco c'è la solita piantina che si diparte dal termine volpe ("fox"). Non mancano i riferimenti alla furbizia, la mistificazione e l'inganno, ma si trovano associati anche altri termini molto curiosi.

Utile per approfondire la conoscenza della lingua inglese.

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Alchemy

Alchemy è un gioco online in java che è possibile scaricare anche il locale. Il compito apparentemente semplice consiste nel tramutare, da bravo alchimista, l'intera superficie di piombo in oro.

Per farlo esistono alcune semplici regolette, che si possono riassumere in:

1) Si può collocare una runa solo vicina ad una runa che deve esserle uguale nel simbolo o nel colore.
2) Tutte le rune adiacenti debbono soddisfare la regola numero 1.
3) Completata una intera riga orizzontale o verticale le rune di quella riga scompaiono.

Semplice e insidioso, e la difficoltà aumenta passo dopo passo. Per trovare altri giochi del genere basterà visitare:

Una completa perdita di tempo

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Il circolo virtuoso di bit

Bram Cohen soffre della sindrome di Asperger, una sorta di autismo che gli dona una sovrumana capacita di concentrazione. Adora i rompicapo e ne colleziona a dozzine. Il più impegnativo lo ha tenuto occupato per non più di due giorni.

Poco tempo fa, dopo essersi dimesso da una societa informatica, si è lanciato nella realizzazione di una idea, che permettesse di superare il collo di bottiglia dell'ADSL nello scambio di file, veloce in download ma scarso in upload. Ha così rilasciato Bittorrent.

Ancora oggi, superato il 20 milionesimo download del suo programma, lui e la sua famigliola vivono grazie ai proventi delle donazioni per il programma di p2p che pare impegnare un terzo dell'intero traffico internet.

Da un estratto del suo discorso alla conferenza organizzata da Billboard: "Le società che detengono i diritti su film e musica non hanno idea. Non hanno la benchè minima idea. Il costo della banda si sta azzerando e la capacita degli Hard Disk cresce a ritmi impressionanti. Presto una persona potrà avere tutte le canzoni che possiede su un unico HD (è gia possibile !). L'industria di distribuzione è semplicemente destinata a svanire."

Quello che è destinato a cambiare è il modo in cui la gente potrà usufruire dei media. I programmi interessanti verranno ricercati attivamente attraverso portali dedicati (già esistono) e quelli stupidi, nei quali stiamo semplicemente annegando, saranno ignorati.

Non sarà stato tutto merito di Bram e del suo genio, ma avra contribuito a liberarci tutti da *inserisci qui la trasmissione che più odii*

(tratto da una intervista publicata su wired)

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Copper & co.

Una delle belle cose che ci ha regalato la rete sono i web-comics. Ne nascono continuamente e, fra i tanti, alcuni sono veramente strepitosi e spesso si guadagnano la pubblicazione su carta. In passato masayume ha già segnalato inkSpinster - la saga di una simpaticissima zitella che litiga un po' troppo spesso con le papere - e Eriadan - la vera storia di Ataru Moroboshi prima dell'arrivo sulla terra di Lamù - , che è il caso di ricordare di nuovo. Bellissimo anche Diesel Sweeties, con il suo stile pixel-perfect.

Ora è la volta di: Copper del bravo Kazu Kibuishi, una tavola al mese per un nuovo piccolo Nemo postmoderno.

Da visitare inoltre: the best webcomics of 2004

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